Día Mundial para la Protección de la Capa de Ozono: ¿qué es?

No lo vemos pero siempre nos ha protegido: es elozonoun elemento presente en nuestra atmósfera que los terrícolas celebramos cada 16 de septiembre. ¿Pero por qué? ¿Qué es y qué tiene de especial?

Un auténtico protector del planeta.

El ozono es uno forma alotrópica de oxígenoque es un elemento formado por las mismas moléculas (en este caso tres moléculas de oxígeno) pero con diferentes estructuras de enlace químico.

Este ozono está muy presente en la parte inferior de la estratosfera, la segunda de las cinco capas que convencionalmente dividen la atmósfera terrestre, y se identifica como una gases de invernadero. Esto no está nada mal: el efecto invernadero per se no está solo es naturalpero sí es fundamental para la vida en el planeta -ya que sus particulares propiedades le permiten retener buena parte de la radiación solar

Los rayos del sol que tanto nos gustan en verano para tomar el sol, de hecho, son “filtrados” por el ozono que absorbe mucha energía. Sin ozono, yo los rayos ultravioleta (UVA) serían mucho más potentes y pondría en peligro nuestra propia salud.

El famoso agujero de ozono

Por lo tanto, durante millones de años, el ozono ha realizado la función de protección hacia la Tierra, pero en los últimos dos siglos la industrialización de las sociedades humanas ha alterado el saldo actual.

La contaminación del aire causada por fábricas, automóviles, sistemas de calefacción (y refrigeración) y varios procesos industriales está empeorando lo que se define “agujero de ozono”, que en realidad no es un auténtico agujero, sino un adelgazamiento de la capa de ozono que, así debilitada, es capaz de filtrar mucha menos radiación solar. La terminología del “agujero” depende del hecho de que por encima del regiones polaresnormalmente menos expuesta a la radiación solar, la capa se ha vuelto tan delgada que parece casi invisible.

Día mundial para la protección de la capa de ozono

El agujero de ozono es un problema que los ecologistas vienen denunciando desde hace décadas y solo en los últimos tiempos ha pasado un poco a un segundo plano por el surgimiento del urgente peligro climático. Por eso, desde el año 2000, las Naciones Unidas han proclamado elDía Internacional para la Preservación de la Capa de Ozonoel Día Mundial para la Preservación de la Capa de Ozono que promueve iniciativas y conferencias en todo el mundo para seguir salvaguardando este importantísimo “escudo” atmosférico.

La elección del día 16 de septiembre no es casual, ya que en esa fecha de 1987 se firma el Protocolo de Montreal “a favor de la protección del ozono estratosférico”.

¡Vamos a “arreglar” el agujero!

Por más de treinta años, por lo tanto, los gobiernos de la Tierra han estado tratando de reparar el daño causado. Y, extraño pero cierto, ¡parecía que lo estábamos consiguiendo!

De acuerdo con la reporte lanzado por la ONU en noviembre de 2018, de hecho, la prohibición de casi todos los productos químicos dañinos para la capa de ozono ha contribuido a reducir la brecha en 1/3% por cada década. Según estimaciones, la ozonosfera estaría completamente “reconstruido” en 2030 para el hemisferio norte y en 2050 para el hemisferio sur. En 2022, sin embargo, uno estudiar publicó un equipo de investigadores canadienses ha revelado la existencia de un nuevo “agujero” gigantesco justo encima de los trópicos. Las consecuencias de este descubrimiento aún están siendo analizadas por expertos, pero lo cierto es que no son buenas noticias.