Dinosaurio: descubrimiento de un nuevo gigante en Chile

Un equipo de paleontólogos chilenos anunció el lunes 19 de abril que habían identificado una nueva especie de dinosaurio saurópodo cuyos restos fueron encontrados hace unos treinta años en Atacama. Los detalles del estudio se publican en la revista Cretaceous Research.

Un nuevo gigante en Chile

Es el tercer dinosaurio nombrado de Chile y el tercer titanosaurio en el lado oeste de los Andes en América del Sur. Su nombre: Arackar licanantay. El animal habría vivido al final del período Cretácico, allí Hace 80 a 66 millones de años en lo que es hoy la región de Atacama.

Se descubrieron sus restos (fémur, húmero, isquion y elementos vertebrales del cuello y espalda) en la década de 1990 por el geólogo Carlos Arévalo 75 kilómetros al sur de la ciudad de Copiapó. Estos huesos han sido recientemente objeto de análisis en profundidad por parte de un equipo del departamento de paleontología del Museo Nacional de Historia Natural de Chile liderado por David Rubilar. Sobre la base de estos análisis, Arackar licanantay fue de hecho un especies distintas.

Las autapomorfias que caracterizan a este nuevo titanosaurio incluyen arcos neurales medianos con una fosa centroprezigapofisaria grande y alta, así como una fosa centroprezigapofisaria parapofisaria que se extiende sobre todas las superficies anteriores de los pedículos, pero no por encima del canal neural.“, ¿Podemos leer en el estudio. Los paleontólogos también han notado “laminillas espinopostzigapofisarias reducidas, más cortas que las longitudes de la faceta poscigapofisaria“.

Según un análisis filogenético basado en una matriz de datos de 87 taxones, este nuevo dinosaurio encaja en el clado que comprende Rapetosaurus, otro saurópodo que vivió en Madagascar a finales del Cretácico Superior.

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Ilustración artística de Arackar licanantay. Crédito: AFP

Un dinosaurio de unos ocho metros de largo.

En el aspecto físico, imagina una forma similar al famoso diplodocus. El análisis de los huesos encontrados sugiere que este gran herbívoro cuadrúpedo medía aproximadamente 6,3 m de largo. Por otro lado, los autores destacan que se trataba de un menor. Como adulto, Arackar licanantay podría haber alcanzar los ocho metros de largo.

Por ahora, eso es todo lo que podemos decir sobre este animal. Entre 2006 y 2011, David Rubilar y su equipo intentaron encontrar otros restos de este dinosaurio en el desierto de Atacama, el más seco del mundo, pero sin éxito. Sin embargo, los investigadores se habían encontrado con los restos de otro dinosaurio que aún no han podido clasificar.

Los restos de estos dinosaurios gigantes suelen encontrarse al otro lado de la cordillera de los Andes, principalmente en Brasil o Argentina. Esto es también lo que hace que este nuevo “descubrimiento” en Chile sea tan valioso.


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