dinosaurio terópodo desdentado descubierto

Un equipo de paleontólogos describe un nuevo terópodo desdentado, cuyos restos inusualmente completos se encontraron en las areniscas eólicas del Cretácico de la cuenca de Bauru en el sur de Brasil.

Los Ceratosauria representan un infraorden de dinosaurios terópodos que vivieron entre el Jurásico y el Cretácico. Actualmente reconocemos tres linajes principales: Ceratosauridae, Abelisauridae y Noasauridae.

Morfológicamente, los miembros medianos a grandes de Abelisauridae y Ceratosauridae son más conocidos que los pequeños noasauridos. debido a la naturaleza muy fragmentaria de sus fósiles. No obstante, sobre la base de estos pocos archivos, los paleontólogos han podido destacar varias características osteológicas poco comunes en estos terópodos no aviares, en particular, una dentición inferior reclinada y heterodonta o rostros desdentados probablemente cubiertos de rafotas.

Sin embargo, la escasez de conocimientos sobre especies divergentes tempranas y las diferencias temporales y morfológicas entre los noasauridos del Jurásico superior y del Cretácico superior limitan en gran medida nuestra comprensión de la evolución de este grupo. Un nuevo descubrimiento hecho en Brasil nos permite ver un poco más claramente.

Hace unos años, en el noroeste del estado de Paraná, en el sur del país, un equipo encontró los restos de varios terópodos, incluido uno nuevo. noasaurido desdentado. Es el primero de su tipo conocido en Brasil. ” Fue una verdadera sorpresa“, Dijeron los paleontólogos en un comunicado difundido por el Museo Nacional del país.

Hasta ahora, la edéntulosidad en Ceratosauria ha sido exclusiva de individuos adultos de Limusaurus, un terópodo miembro del infraorden Ceratosauria que evolucionó en la China actual.

dinosaurio terópodo desdentado
Algunos de los restos óseos encontrados en el sitio. Crédito: Nature Scientific Reports

Un animal probablemente omnívoro

Bautizado Berthasaura leopoldinae, el animal era bípedo y habría evolucionado allí entre 70 millones de años y 80 millones de años. Era aproximadamente un metro de largo por 80 centímetros de alto.

Este nuevo taxón también exhibe muchas otras características osteológicas nuevas raras en los terópodos no aviares. Estos incluyen no solo mandíbulas edéntulas, sino también un premaxilar con un borde oclusal afilado y una punta rostral ligeramente girada hacia abajo.

Para los investigadores, que publican su trabajo en la revista Nature, todas estas características plantean interrogantes sobre su dieta. En efecto, si casi todos los terópodos eran carnívoros, este probablemente no era.

No significa necesariamente que no haya comido carne. Muchas aves, como halcones y buitres, comen carne con pico.“, Subraya Geovane Alves Souza, uno de los autores del estudio. ” Sin embargo, creemos que posiblemente era un herbívoro, en el mejor de los casos omnívoro, que evolucionaba y vivía en un entorno inhóspito donde tenía que comer lo que podía.“.


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