Dinosaurio: un nuevo gran depredador descubierto en Uzbekistán

Hace unos 90 millones de años, un dinosaurio de ocho metros por tonelada en las escalas vagaba por lo que hoy es Uzbekistán. Llamado Ulughbegsaurus uzbekistanensis, probablemente fue el depredador más grande de su entorno. Los detalles del estudio se publican en la revista. Ciencia Abierta de la Royal Society.

Los alosauroides, dinosaurios terópodos, dominaron varios ecosistemas desde el Jurásico medio hasta el Cretácico tardío. El último grupo superviviente de esta superfamilia (o clado) son representantes del grupo Carcharodontosaurus. Este último, que rivalizaba con los tiranosáuridos en tamaño, se extinguió hace unos 80-90 millones de años, después de lo cual los tiranosaurios ocuparon nichos depredadores superiores durante los últimos veinte millones de años antes de la Gran Extinción, principalmente en Asia y América del Norte.

Un nuevo dinosaurio uzbeko

Dicho esto, un equipo de paleontólogos anuncia el descubrimiento de una nueva especie de Carcharodontosaurus identificada por un trozo de su mandíbula. Es el primer dinosaurio de este tipo identificado en Asia Central. El fósil fue descubierto originalmente en el desierto de Kyzylkum, Uzbekistán, en la década de 1980, antes de permanecer bajo hasta 2019. Recientemente, investigadores de la Universidad Canadiense de Calgary, dirigidos por Darla Zelenitsky, han realizado estudios. especies hasta ahora desconocidas.

El dinosaurio se acaba de llamar Ulughbegsaurus uzbekistanensis en honor a Ulugh Beg, un astrónomo, matemático y sultán del actual Uzbekistán del siglo XV.

dinosaurio
Este pedazo de mandíbula es todo lo que los paleontólogos tienen del antiguo dinosaurio Ulughbegsaurus. Créditos: Tanaka et al 2021

Un superdepredador

Midiendo aproximadamente ocho metros de largo por unos 1000 kg, era dos veces más largo y más de cinco veces más pesado que el depredador más grande conocido anteriormente en su ecosistema (un tiranosaurio llamado Timurlengia, cuyo tamaño era equivalente al de un caballo). Su descubrimiento también marca la última aparición conocida de un carcharodontosaurio y un tiranosaurio. evolucionando juntos antes de la extinción de los carcharodontosaurios.

Para Peter Makovicky de la Universidad de Minnesota, U. uzbekistanensis probablemente fue en la cima de la cadena alimentaria local.

dinosaurio
Una ilustración del enorme carcharodontosaurus de Ulughbegsaurus con el tiranosaurio más pequeño Timurlengia. Crédito: Julius Csotonyi

Este descubrimiento es solo el último. Hace unos meses, varios equipos de paleontólogos identificaron dos nuevas especies en China, y los restos de un enorme dinosaurio aislado en Australia. Por último, pero no menos importante, un nuevo dinosaurio con cuernos también dejó su huella en Nuevo México, mientras que un nuevo dinosaurio con pico de pato fue descubierto en Japón. ¡Se servirá a los entusiastas de los fósiles!


.