Dinosaurios: dos nuevos superdepredadores descubiertos en Inglaterra

Un equipo de paleontólogos anuncia el descubrimiento de dos nuevos dinosaurios de la familia Spinosauridae, cada uno de los cuales representa una nueva especie. Sus huesos fueron encontrados en la Isla de Wight, Inglaterra. Estos depredadores de nueve metros de largo probablemente dominaron su ecosistema.

Un descubrimiento excepcional

Teníamos que ser pacientes. De hecho, los restos óseos de estos dos animales fueron descubiertos en la playa, cerca de Brighstone, durante varios años. Poco a poco fueron apareciendo dos depredadores, primero traicionados por pedazos de su cráneo, luego por sus colas. En total, los investigadores ahora tienen más de cincuenta restos fósiles aislados en las rocas de la Formación Wessex, depositados allí. hace más de 125 millones de años.

Según los análisis, cuyos resultados se publican en Scientific Report, estos dos dinosaurios pertenecían a la familia de los espinosáuridos. Estos terópodos, de los que probablemente el más conocido sea Spinosaurus, se caracterizaban por un cráneo estrecho y muy alargado. Su mandíbula y hocico también estaban provistos de dientes cónicos, así como un extremo anterior en forma de espátula.

El único esqueleto de espinosáurido desenterrado previamente en el Reino Unido pertenecía a Baryonyx, descubierto originalmente en 1983 en una cantera en Surrey. Estos dos nuevos dinosaurios se distinguen de esta especie. “Encontramos que los cráneos difieren no solo de Baryonyx sino entre sí, lo que sugiere que el Reino Unido alberga una mayor diversidad de espinosáuridos de lo que se pensaba anteriormente.t ”, subraya Chris Barker, autor principal de este trabajo.

Para el Dr. Martin Munt, curador del Dinosaur Isle Museum, donde pronto se exhibirán estos nuevos fósiles, estos nuevos hallazgos solidifican el estatus de la Isla de Wight como uno de los mejores lugares para los restos de dinosaurios en Europa.

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Siluetas que muestran los huesos descubiertos: Ceratosuchops inferodios al primer plano, Riparovenator milnerae en el fondo. Créditos: Barker et al. 2021 y Dan Folkes

Dos depredadores de nueve metros de largo

El primer dinosaurio acaba de ser nombrado Ceratosuchops inferodios que podría traducirse como “garza del infierno frente a cocodrilo cornudo“. Este nombre algo bárbaro aquí se refiere al estilo de caza del depredador que, según los paleontólogos, era similar al de una garza. Este último captura presas acuáticas al borde de arroyos, pero su dieta también puede incluir presas terrestres.

El segundo espécimen acaba de ser nombrado Riparovenator milnerae en honor a la estimada paleontóloga británica Angela Milner. Recientemente fallecida, ya había estudiado y nombrado Baryonyx hace varias décadas.

Aunque estos esqueletos están incompletos, los paleontólogos creen que Ceratosuchops y Riparovenator medido aproximadamente nueve metros de largo, capturando presas con sus cráneos de un metro de largo. En ese momento, estaban operando bajo un clima mediterráneo en un entorno de llanura aluvial. Numerosos cuerpos de agua con varios peces, tiburones y cocodrilos probablemente proporcionaron alimento para estos dos espinosáuridos.


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