¿Dónde está Perseverance en sus depósitos de muestras molidas?

Perseverance ha depositado su cuarto tubo de muestras molidas en el cráter Jezero, lo que significa que su depósito de “respaldo” en el sitio de Three Forks ahora está completo en un 40 %. Estos tubos serán recuperados en unos años por pequeños helicópteros similares a Ingenuity en caso de que haya un problema con el rover.

Para tratar de averiguar si alguna vez apareció vida en Marte, Perseverance recolecta muestras en el cráter Jezero. La depresión de 45 km de ancho alguna vez albergó un lago alimentado por el delta de un río. Estas muestras se almacenan en tubos. Luego serán recuperados como parte de una futura misión para ser devueltos a la Tierra. a principios de la década de 2030. A partir de entonces, los científicos podrán analizarlos con tecnologías avanzadas.

Naturalmente, los equipos de Perseverance seleccionan cuidadosamente los sitios de perforación, con el objetivo de maximizar las posibilidades de poder aislar signos de vida.

Varias muestras de respaldo

Se espera que Perseverance, que ha estado en Marte desde febrero de 2021, coloque diez de sus 43 muestras en el sitio de Three Forks. Esta tarea se puede considerar como una especie de copia de seguridad. De hecho, normalmente se espera que el rover entregue sus muestras a un módulo de aterrizaje a principios de la década de 2030. Sin embargo, en caso de que Perseverance ya no esté operativo para cuando llegue esta misión de devolución de muestras, se desplegarán dos pequeños helicópteros para recolectar estas muestras. muestras de respaldo dejadas en el suelo.

Al igual que Ingenuity, estos helicópteros tendrán un brazo para recolectar muestras, pero también una pequeña rueda en cada una de sus cuatro patas de aterrizaje. Cada dron podrá transportar una muestra de 150 gramos a la vez, y cada maniobra debería durar alrededor de cuatro días.

Muestras de tubo de perseverancia
La primera muestra depositada en el suelo por Perseverance. Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Perseverance depositó su primera muestra en Three Forks el pasado 21 de diciembre. Ahora hay cuatro de ellos, todos espaciados a unos diez metros de distancia. Resulta que toda la operación es mucho más exigente técnicamente de lo que podría parecer a primera vista. Por ejemplo, el equipo de control de tierra debe asegurarse de que los tubos estén en la posición correcta y no terminen debajo de las ruedas del rover.

Para aquellos preocupados por el clima, a los investigadores no les preocupa que las tormentas de polvo puedan enterrar por completo estos tubos expuestos. Y si es así, el rover se encarga de registrar cuidadosamente su posición exacta.