¿Dónde vivían los saurópodos, estos antiguos gigantes terrestres?

Los dinosaurios dominaron globalmente los ecosistemas terrestres del Mesozoico. Sin embargo, mientras que una distribución geográfica de polo a polo caracterizó a los ornitisquios y terópodos, los saurópodos a su vez se limitaron a latitudes más bajas.

Los dinosaurios fueron diversos y abundantes durante la mayor parte del Mesozoico (hace 230 a 66 millones de años). También irradiaron una amplia gama de ecotipos, hábitos alimenticios y tamaños corporales, incluidos los animales terrestres más grandes de todos los tiempos.

Los datos recientes también sugieren que los dinosaurios desarrollaron patrones distintivos de crecimiento, reproducción, asimilación de alimentos o ventilación pulmonar. En resumen, todos estos son rasgos directamente relacionados con su biología subyacente. Dadas estas importantes distinciones, es probable que el clima fuera un limitación importante para la distribución geográfica y la diversificación de estos animales.

En un estudio publicado en Current Biology, investigadores de la UCL y la Universidad de Vigo analizaron la influencia del clima en estos patrones biogeográficos durante el período Jurásico-Cretácico (201-66 millones de d ‘años).

Gigantes más cautelosos

Para este trabajo, los investigadores analizaron las apariciones fósiles de los tres tipos principales de dinosaurios: saurópodos (que incluyen diplodocus), terópodos (que incluyen T-Rex) y ornitisquios (que incluyen Triceratops).

Al combinar estos datos con datos sobre el cambio climático, así como información sobre cómo se movieron los continentes durante el Mesozoico, los investigadores concluyeron que los saurópodos eran limitado a hábitats más cálidos y secos que otros dinosaurios. Estos entornos probablemente se parecían a las sabanas de hoy.

En su estudio, los investigadores señalan de hecho que el registro fósil no muestra ninguna aparición de saurópodos por encima de una latitud de 50 grados norte. Para ubicarlo, esta área abarca la mayor parte de Canadá, Rusia, el norte de Europa y el Reino Unido. Tampoco estuvieron presentes por debajo de los 65 grados en el sur, al nivel de la Antártida. En contraste, existen abundantes registros de terópodos y ornitisquios que vivieron por encima de los 50 grados norte durante períodos posteriores, hace 145 millones de años.

Nuestra investigación muestra que partes del planeta siempre parecieron demasiado frías para los saurópodos“, Subraya el Dr. Philip Mannion, coautor de este trabajo. ” Parecen tener evitó cualquier temperatura cercana al punto de congelación. Otros tipos de dinosaurios, por otro lado, podrían prosperar en las regiones polares de la Tierra, desde la Antártida más íntima hasta la Alaska polar que, debido al clima más cálido, estaban libres de hielo y con una exuberante vegetación.. “

dinosaurios saurópodos
Huellas de saurópodos encontradas en una cantera de piedra caliza en Texas. Crédito: Texas Hill Country Heritage Museum

Diferentes estrategias

Se sabe que algunas especies de terópodos y ornitisquios han desarrollado plumas o piel suave para ayudarlos a retener el calor corporal. Estos nuevos datos sugieren que los saurópodos tenían diferentes requisitos térmicos. Ellos confió más en su entorno externo para calentar su cuerpo.

Las estrategias de estos antiguos gigantes para mantener calientes sus huevos también pueden diferir. Los terópodos probablemente calentaron a sus crías sentándose sobre ellos, mientras que los ornitisquios parecían usar el calor generado por las plantas en descomposición. Los saurópodos pueden haber enterrado sus huevos, dependiendo más del calor del Sol y la Tierra.


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