Dos cuadernos de Darwin robados devueltos por un desconocido después de 20 años

Hace veinte años, varios escritos y bocetos registrados por Charles Darwin en dos pequeños cuadernos habían desaparecido misteriosamente de los archivos de la biblioteca de la Universidad de Cambridge. Uno de ellos incluso contenía el emblemático dibujo del “Árbol de la Vida” propuesto por el naturalista. Estos dos cuadernos fueron finalmente devueltos por una persona anónima hace unas semanas.

Darwin zarpó en el HMS Beagle el 27 de diciembre de 1831 como naturalista. El propósito de la expedición era cartografiar la costa sudamericana. Durante este tiempo, Darwin recolectaría y registraría varios especímenes en el camino. Él registró todas sus observaciones en cuadernos a quienes enviaba regularmente de regreso a Inglaterra para que otros pudieran analizarlos. Casi cinco años después, el 2 de octubre de 1836, la tripulación finalmente regresó a casa.

Muy rápidamente, Darwin regresó a Cambridge, se puso manos a la obra y comenzó a comprender el principio de la evolución (o cómo transformar una especie en otra) que trastornaría para siempre al mundo científico. Fue entonces cuando dibujó el famoso “Árbol de la Vida” en su cuaderno “B”, mostrando una ramificación genealógica de un solo árbol evolutivo. Publicará una versión más completa de este boceto en 1859 en El origen de las especies.

Este famoso cuaderno “B” había sido guardado con otro cuaderno, el “C”, en un pequeña caja azul guardado en una bóveda en la Universidad de Cambridge. En septiembre de 2000, estos dos cuadernos, cuyo valor se estima en varios millones de libras, fueron sacados de su santuario para ser fotografiados. Unas semanas después, los bibliotecarios notaron estupefactos que la cajita azul que contenía el preciado sésamo había desaparecido.

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Cuadernos B y C fotografiados hace veinte años. Créditos: Stuart Roberts/Biblioteca de la Universidad de Cambridge
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Créditos: Stuart Roberts/Biblioteca de la Universidad de Cambridge

“Felices Pascuas”

Después de varios años de búsquedas infructuosas, la Biblioteca de la Universidad de Cambridge finalmente lanzó un llamamiento público el 24 de noviembre de 2020. A partir de entonces, los cuadernos se incluyeron en el registro nacional de obras de arte perdidas, así como en PSYCHE, una base de datos de Interpol. . Y sorpresa: hace unas semanas se encontraron los dos cuadernos dentro de una bolsa rosa depositado cerca del escritorio de Jessica Gardner, la bibliotecaria de la Universidad de Cambridge. Un sobre marrón en el que estaba escrito “Bibliotecario: Felices Pascuas“, los acompañó.

Mi sensación de alivio por la devolución segura de los cuadernos es profunda y casi imposible de expresar.dijo el bibliotecario.Junto con tantos otros en todo el mundo, me rompió el corazón enterarme de su pérdida y mi alegría por su regreso es inmensa. Pueden ser diminutos, del tamaño de una postal, pero no se puede subestimar el impacto de los cuadernos en la historia de la ciencia y su importancia para nuestras colecciones de clase mundial”.

Para regocijo de los especialistas, los dos cuadernos seguían en perfecto estado. Para celebrar su regreso, se presentarán este verano como parte de una exhibición gratuita. Mientras tanto, el edificio se ha modernizado ampliamente para incluir nuevas bóvedas. También se ha reforzado la videovigilancia y el control de acceso a las zonas seguras.


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