Dos enormes nuevas especies de dinosaurios descubiertas en China

Un equipo de paleontólogos anuncia que han identificado dos nuevas especies de dinosaurios masivos en el noroeste de China. Los dos animales evolucionaron hace entre 120 y 130 millones de años, lo que los convierte en algunos de los primeros vertebrados que se encuentran en la región.

En los últimos años han surgido varios fósiles de la región noroeste de China, sobre todo en la cuenca Turpan-Hami. Hace cuatro años, un equipo de paleontólogos anunció el descubrimiento de un nido de 300 huevos de pterosaurio fosilizados que datan de hace unos 120 millones de años. Y, sorprendentemente, dieciséis de ellos contenían embriones relativamente bien desarrollados y bien conservados.

Sus análisis en ese momento sugirieron que los pterosaurios bebés en particular podían caminar al nacer, pero no volar, y que no tenían dientes. Por lo tanto, necesitaban algún tipo de apoyo de los padres a una edad temprana. Además, la gran cantidad de huevos en un lugar nos dijo que estos pterosaurios vivían en colonias, al menos en el momento de la puesta.

Dos nuevos gigantes

Aproximadamente al mismo tiempo, también se registraron fragmentos de vértebras y jaulas torácicas identificadas como pertenecientes a tres dinosaurios saurópodos, un grupo de dinosaurios herbívoros conocidos por sus característicos cuellos largos. Estos restos han sido objeto de análisis en profundidad. Más recientemente, un equipo determinó que dos de estos especímenes en realidad representaban dos especies previamente desconocidas, descritas el jueves 12 de agosto en Nature Scientific Reports.

El primero, llamado Silutitan sinensis, está representado por una muestra que mide alrededor de su tiempo veinte metros de largo. Se cree que la especie está estrechamente relacionada con Euhelopus, un género de dinosaurio que vivió en Asia durante el período Cretácico temprano, hace entre 130 y 112 millones de años.

La segunda especie, nombrada Hamititan xinjiangensis, está representado por una muestra que mide aproximadamente diecisiete metros de largo. Los análisis cladísticos sugieren que esta especie era parte de la familia de los titanosaurios, un grupo de dinosaurios saurópodos que incluye algunas de las criaturas más pesadas que jamás hayan caminado sobre la Tierra. Hamititan xinjiangensis por lo tanto, representa uno de los raros saurópodos titanosaurios recuperados en Asia.

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Ilustración de artista de Hamititan xinjiangensis (izquierda) y Silutitan sinensis (a la derecha). Fuente: CNN

Además, los fragmentos de sus fósiles se han fechado en el Cretácico temprano, aproximadamente Hace 120 a 130 millones de años. Aparte de una especie de pterosaurio (reptil volador) y un diente de terópodo, estos dos dinosaurios se encuentran entre los primeros vertebrados reportados en esta región según el estudio.


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