Dos especies de lobos contribuyeron al ADN de los perros modernos

¿De dónde vienen los perros? Los científicos generalmente están de acuerdo en que el mejor amigo del hombre desciende de los lobos grises, pero ¿cuándo y dónde tuvo lugar la transición? Por ahora, todas estas preguntas siguen alimentando el debate, pero un estudio nos permite verlo un poco más claro.

A pesar de nuestra estrecha relación con los perros, los estudiosos aún no están completamente seguros de cómo se domesticaron estos animales. El consenso actual propone que nuestros amigos de cuatro patas fueron domesticados por primera vez de una población ahora extinta de lobos grises durante el período Neolítico. Sin embargo, todavía faltan muchos capítulos de esta historia.

En un nuevo trabajo publicado en Nature, un equipo de investigadores se dispuso a aprender más sobre los orígenes de los perros pintando una imagen detallada del pasado del lobo gris. Para ello, arqueólogos de treinta y ocho instituciones de todo el mundo donaron huesos y dientes de especímenes de lobos antiguos desenterrados previamente en Siberia, Europa y América del Norte. Luego, científicos de nueve laboratorios se dispusieron a desentrañar el genoma de estos animales Tomó perforar agujeros y recolectar muestras de polvo de hueso para finalmente extraer y secuenciar su ADN. A continuación, los científicos compararon los genomas de lobo ensamblados con los genomas de perros antiguos y modernos.

Dos pozos genéticos

En general, los investigadores encontraron que los perros estaban más estrechamente relacionado con los antiguos lobos asiáticos que a los de Europa. Sin embargo, el equipo notó diferencias entre los diferentes especímenes. Los primeros perros de Siberia, el este de Asia, las Américas y el noreste de Europa parecían derivar casi todo su material genético de una antigua población de lobos en Asia.

Mientras tanto, los primeros perros del Medio Oriente y África también tenían una ascendencia significativa de un segunda población de lobos nativos de Medio Oriente. Esta segunda herencia aún persiste hoy en día en casi todos los perros modernos. A escala global, la mayoría de las razas modernas pueden rastrear entre el 5 y el 30 % de su ascendencia a esta famosa población de lobos.

En otras palabras, este nuevo estudio sugiere que dos poblaciones de lobos antiguos, una que evolucionó en Asia y la otra en el Medio Oriente, contribuyeron al ADN de los perros.

Lobos
Dogor, un cachorro de lobo de 18.000 años de Yakutia (Rusia), cuyo ADN se utilizó en el estudio. Créditos: Love Dalen

Un origen aún incierto

Cómo sucedió esto sigue sin estar claro. Es posible que los perros fueran domesticados en dos lugares diferentes y que las poblaciones luego se mezclaran. Otra hipótesis sostiene que los perros solo aparecieron una vez, en algún lugar de Asia, antes de reproducirse más tarde con una población de lobos más occidental, recogiendo ADN de lobo adicional. ” No podemos distinguir los escenarios.”, concede Anders Bergstrom, experto en genómica evolutiva del Instituto Francis Crick. ” Por otro lado, podemos decir que hubo al menos dos poblaciones fuente de lobos”.

Tenga en cuenta que ninguno de los especímenes de lobos antiguos analizados aquí estaba lo suficientemente cerca de los perros modernos como para ser parte de la población real que dio origen a nuestros compañeros caninos. Esto sugiere que los verdaderos ancestros de los perros pueden haber venido de lugares no cubierto por el estudio.

Finalmente, los investigadores también descubrieron que estos antiguos lobos, que vivían en lugares remotos, eran más estrechamente relacionados entre sí que las poblaciones de lobos de hoy. Para los autores, esto sugiere que los movimientos y cruces entre lobos fueron muy numerosos hace varios miles de años. Esto también podría explicar por qué estos animales sobrevivieron al final de la última edad de hielo. ” Desaparecieron leones cavernarios, hienas, osos y otros mamíferos, pero sobrevivieron los lobos“, señalan los investigadores. ” Es quizás esta gran conectividad y movilidad de los lobos lo que ha permitido que la población prospere.“.