Dos nuevos ornitomimosaurios una vez vagaron por el Mississippi

Nuevos fósiles revelan que dos dinosaurios ornitomimosaurios parecidos al avestruz (uno entre los más grandes de su tipo y su primo más pequeño) evolucionaron hace unos 85 millones de años en lo que ahora es Mississippi. Los detalles del estudio se publican en la revista PLOS One.

La reconstrucción de la evolución, diversidad y paleobiogeografía de los ensamblajes de dinosaurios del Cretácico en América del Norte requiere datos espacio-temporales completos. Sin embargo, todavía existe una disparidad espacial y temporal en los datos de este continente. El número de huesos de dinosaurios en la parte oriental es realmente muy bajo, especialmente en los Apalaches, una cadena montañosa en el este.

Recuerda que en el Cretácico, América del Norte fue dividir en dos a través de la vía marítima interior occidental, una vasta extensión de agua que se extendía desde el golfo de México hasta el océano Ártico. En los Apalaches, al final de este período, la mayoría de los restos de vertebrados terminaron en ríos y arroyos antes de llegar finalmente al océano. En la región, por lo tanto, los fósiles son a menudo fragmentariosde ahí el interés de este nuevo descubrimiento.

Dinosaurios que parecían avestruces

En un estudio, los paleontólogos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte describen un conjunto de material de ornitomimosaurio de la Formación Eutaw de Mississippi.

Los ornitomimosaurios eran terópodos, un grupo de dinosaurios bípedos, principalmente carnívoros. A diferencia del T-Rex y sus brazos pequeños, estos animales se caracterizaban por tener brazos largos, piernas poderosas y un cráneo pequeño. Algunos tenían picos desdentados, otros tenían colmillos. Estos omnívoros también variaban en tamaño. Deinocheirus fue por ejemplo también más alto que un edificio de tres pisos y tenía unos once metros de largo. Otros, como Nqwebasaurus y Pelecanimimus, no medían más de un metro.

dinosaurio avestruz Ornithomimus
Tamaños corporales relativos de los ornitomimosaurios Eutaw a través del tiempo geológico. Los amarillos son los dinosaurios cuyas masas son estimaciones basadas en restos fragmentarios. Los dinosaurios recién descritos están en rojo. Créditos: Tsogtbaatar et al.

Estos dos nuevos dinosaurios, cuyos restos fueron descubiertos en el condado de Lowndes, también eran diferentes entre sí. La mayor de las dos criaturas probablemente pesaba más de 800 kilogramos y presumiblemente tenía diez años en el momento de su muerte. Sin embargo, los investigadores creen que no había alcanzado su tamaño máximo. Si se cree en estas proporciones, sería uno de los ornitomimosaurios más grandes jamás registrados. Su contraparte fue talla media (alrededor del 20% al 50% de la masa del primero).

Por otro lado, los científicos aún no saben si estos fósiles pertenecen a dos especies de ornitomimosaurios hasta ahora desconocidas, ya que los restos son muy fragmentarios.