Dos orcas en serie atacan Sudáfrica

Desde 2017, un par de orcas macho han matado al menos a ocho grandes tiburones blancos cerca de la costa de Gansbaai, frente a Sudáfrica. La situación es tal que muchos blancos altos ahora se están alejando de su propio territorio, a veces durante varios meses.

orcos (Orcinus orca) se alimentan de una amplia variedad de presas, incluidas focas y ballenas jorobadas jóvenes. Recientemente, también sabemos que estos depredadores también pueden atacar a las ballenas azules gigantes. Por otro lado, por muy feroces que sean, las orcas rara vez atacan a los grandes tiburones blancos (Carcharodon carcharias). Sin embargo, a veces estos pescados están en el menú de todos modos. Este es particularmente el caso de Sudáfrica, cuyas aguas están repletas de tiburones. Por lo general, estos ataques son solo esporádicos. Sin embargo, desde hace varios años, los investigadores han sido testigos de una verdadera masacre.

Dos orcos siembran el terror

Cerca de la costa de Gansbaai, a unos 120 km al este de Ciudad del Cabo, dos orcas macho invadieron la zona en 2015. En una, la aleta dorsal cuelga hacia la izquierda. En el otro, cae a la derecha. Muy rápidamente, los observadores de tiburones en el área nombraron a los dos individuos babor y estribor.

Poco después de su llegada, los investigadores encontraron un primer gran cadáver blanco en la playa, el hígado cortado. Las orcas atacan el hígado, porque es un órgano muy rico en nutrientes. Luego, en 2016 y 2017, se encontraron muertos cinco tiburones blancos más, a cuatro de los cuales también les arrancaron el hígado. La muerte de cada tiburón coincidió con los avistamientos de babor y estribor en el área. Al final, los investigadores contaron ocho víctimas desde 2015pero es probable que otros cadáveres de tiburones no descubiertos se hayan perdido en el mar.

tiburones orcas
Un gran tiburón blanco varado en la costa de Gansbaai. Créditos: Hennie Otto

Los tiburones abandonan la zona.

Usando una combinación de observaciones a largo plazo y datos de marcado, los investigadores también encontraron que docenas de tiburones evitó activamente la costa de Gansbaai cuando las orcas estaban cerca. En los seis meses transcurridos desde la muerte del primer tiburón, los avistamientos diarios de tiburones en Gansbaai se han reducido de más de seis a solo uno por día.

Los tiburones etiquetados también abandonaron el área. Previo a los ataques, los investigadores detectaron entre tres y ocho de estos animales diariamente en el área. Desde entonces, sucede que ninguno de estos tiburones emite una señal. durante muchos meses. En algunos casos, los tiburones se mantuvieron alejados durante más de seis meses antes de regresar.

En African Journal of Marine Science, los investigadores dicen que las travesuras violentas de dos ballenas individuales rara vez han tenido un impacto tan claro e inmediato en su hábitat. Observaciones similares se habían hecho hace algunos años en California, en la Bahía de Monterey.

Lo que parece que estamos presenciando, sin embargo, es una estrategia de evasión a gran escala. Estamos viendo lo mismo con los perros salvajes en el Serengeti en respuesta a una mayor presencia de leones.“, detalla Alison Towner, del Dyer Island Conservation Trust. ” Mientras más orcas frecuentan estos sitios, más lejos están los grandes tiburones blancos“. Y ante la ausencia de los grandes blancos, un nuevo depredador de nivel medio se ha instalado en la región: el tiburón cobre (Carcharhinus brachyuru).

¿Cómo explicar la implacabilidad de estas dos orcas macho? Como se dijo anteriormente, estos animales generalmente no atacan a los grandes tiburones blancos. Sin embargo, los científicos han observado una rara subespecie de orca de dientes planos en Sudáfrica que parece especializarse en caza de tiburones. Babor y estribor pueden pertenecer en última instancia a este grupo.