Dos titanes de la industria se unen para construir un automóvil astronauta

Lockheed Martin y General Motors han anunciado el desarrollo de un nuevo vehículo lunar eléctrico capaz de transportar al menos dos astronautas. Este vehículo podría desplegarse como parte del programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo establecer una presencia humana duradera en la Luna durante la década.

Hace unos meses, la NASA solicitó a la industria espacial trabajar en el desarrollo de un vehículo terreno lunar no presurizado (LTV) que permita la exploración del polo sur lunar, donde se establecerán las primeras instalaciones humanas permanentes. Lockheed Martin, la empresa líder mundial en defensa y seguridad, y Motores generales, un famoso fabricante de automóviles estadounidense, recientemente unió fuerzas para posicionarse en el contrato.

Cabe recordar que estas dos empresas no están en su primer intento en la industria espacial. De hecho, Lockheed ya ha construido muchas naves espaciales para la NASA, incluida la cápsula de tripulación Orion, que transportará a los futuros astronautas a la Luna. Por su parte, GM participó en el desarrollo del Lunar Roving Vehicle, que permitió a los astronautas viajar a la Luna durante las misiones Apolo 15, 16 y 17.

Un buggy nuevo

Por tanto, las dos empresas están trabajando juntas en el desarrollo de un nuevo concepto de vehículo totalmente eléctrico. “Capaz de una autonomía significativa”. La primera versión de este rover, podemos leer, podrá acomodar a dos astronautas. Eventualmente, y dependiendo de la demanda, otros vehículos también podrían unirse a este “parque lunar”.

Estos rovers de próxima generación ampliarán el rango de exploración de los astronautas mientras realizan investigaciones científicas de alta prioridad en la Luna, lo que en última instancia afectará la comprensión de la humanidad sobre nuestro lugar en el sistema solar “., explicó Rick Ambrose, vicepresidente ejecutivo de Lockheed Martin.

Aquí está la presentación en video de su futuro rover:

Un minibús lunar

Tenga en cuenta que este “buggy” no será el único rover disponible para los astronautas de Artemis. De hecho, la NASA también ha unido fuerzas con JAXA, la agencia espacial japonesa, para desarrollar un vehículo presurizado (cerrado) más grande dentro del cual de dos a cuatro astronautas pueden evolucionar durante largos períodos.

De hecho, la Luna parece pequeña cuando se ve desde nuestro planeta, pero tenga en cuenta que tiene la misma área que el continente africano (o incluso un poco más). Por lo tanto, los futuros exploradores necesitarán vehículos que promuevan la exploración y explotación de tantos entornos como sea posible.

Para este proyecto, JAXA se ha asociado con Toyota. Su “minibús” lunar, con un alcance de alrededor de 10.000 km, debe basarse normalmente en tecnología de pila de combustible recargable con hidrógeno.


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