Durante las “vacaciones marcianas”, todos estos robots tendrán deberes que hacer

La NASA planea suspender la mayoría de las actividades de sus misiones marcianas en unos días por razones de seguridad relacionadas con la posición del planeta. Estas “vacaciones” deberían durar unas dos semanas. Sin embargo, todos estos robots podrán realizar algunas operaciones “solos” en Marte mientras esperan el regreso de las comunicaciones con los equipos en tierra.

Conjunción solar

Una conjunción solar ocurre cuando el Sol se interpone entre dos objetos celestes. los 7 de octubre, y como aproximadamente cada dos años, Marte se moverá detrás de nuestra estrella desde el punto de vista de la Tierra. La cálida atmósfera exterior del Sol, ubicada en la línea de visión, puede entonces seriamente interrumpir las comunicaciones interplanetarias. Esta es la razón por la que los vehículos espaciales deben interrumpir imperativamente toda comunicación con los equipos terrestres a riesgo de corromper la misión debido a instrucciones erróneas.

La NASA tiene varias naves en el sistema marciano: tres orbitadores, dos rovers, un módulo de aterrizaje y un helicóptero. Según la agencia estadounidense, estas misiones dejarán de enviar imágenes y comandos en bruto entre el 2 y el 16 de octubre. Tenga en cuenta que la próxima conjunción solar obviamente afectará a las otras misiones (Europa, China e India). Sin embargo, su programa “inactivo” no fue revelado.

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Las posiciones relativas de Marte, la Tierra y el sol durante la conjunción solar. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Tarea en Marte mientras espera a los maestros

Volviendo a las misiones estadounidenses, si por lo tanto dejan de comunicarse con la Tierra, la NASA dijo que, sin embargo, cargaría a sus diversos robots con “Tarea” para hacer por ellos mismos mientras espera “el reingreso”.

El rover Perseverance, por ejemplo, realizará mediciones meteorológicas y experimentos de radar, y escuchará los sonidos ambientales con su micrófono. Los equipos de tierra ya han encontrado el mejor “espacio de estacionamiento” para realizar estas operaciones ”.entre las dunas y un afloramiento rocoso“, Para tuiteó la cuenta del rover. El ingenio debe permanecer estacionado a unos 175 m de Perseverancia.

El rover Curiosity también realizará mediciones meteorológicas. También controlará los niveles de radiación circundantes y estará atento a los demonios del polvo. Presente en Marte desde 2012, Curiosity no está en su primera conjunción. Y hasta ahora, no ha encontrado ningún problema importante.

Estacionario, el módulo de aterrizaje InSight realizará una experiencia pasiva. De hecho, su sismómetro estará operativo para continuar capturando terremotos en el planeta rojo.

Los tres orbitadores, Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) y Mars Atmosphere and Vollatile Evolution Mission (MAVEN), también continuarán recopilando información científica. Estos datos se almacenarán y enviarán a la Tierra tan pronto como la alineación planetaria sea más favorable. A partir de ese momento, los ingenieros descargarán esta información durante aproximadamente una semana utilizando Deep Space Network, un enorme sistema de antena de radio para misiones en el espacio profundo.