EE.UU. quiere apuntar a los criminales ambientales detrás de la deforestación en Brasil

La deforestación en Brasil alcanzó un máximo de 15 años durante el presidente saliente, Jair Bolsonaro, quien impulsó la minería y la tala legales e ilegales en la Amazonía, un bioma crucial para todo el papel que juega un papel clave contra el cambio climático. Ahora, EE. UU. ha decidido tomar una posición más firme y sancionar a los delincuentes ambientales en todo el país.

Crédito de la imagen: CIFOR.

El plan, presentado por Reuters, representa un cambio en la estrategia de EE. UU. para enfrentar el cambio climático, agregando sanciones a su caja de herramientas de incentivos fiscales y acuerdos multilaterales. En agosto, EE. UU. aprobó su plan de inversión climática más grande de la historia, un cambio de política muy necesario desde los días de Trump. A esto le siguió una promesa reciente del presidente Biden en la COP27 de impulsar la acción climática de EE. UU.

El enfoque de Estados Unidos será aclamado por el nuevo liderazgo de Brasil.

El presidente electo Lula da Silva asumirá el cargo en enero, reemplazando a Bolsonaro, y en términos ambientales, parece ser un cambio de sentido completo. Como Biden, Lula también estuvo en la COP27, donde prometió implementar políticas ambientales sólidas, incluida la restauración de la selva amazónica y el enjuiciamiento de los muchos delincuentes ambientales.

Estados Unidos, Brasil y el Amazonas

Brasil alberga la mayor parte de la selva amazónica, uno de los lugares con mayor biodiversidad de la Tierra. Brinda refugio a millones de animales y especies de plantas que desempeñan un papel importante en la regulación del clima global. Sin embargo, las actividades extractivas están convirtiendo a la Amazonía en un área que libera dióxido de carbono en lugar de capturarlo.

Si bien Lula se comprometió a actuar tan pronto como asuma el cargo, todavía hay preguntas abiertas sobre cómo lo logrará. Bolsonaro dejará el cargo pronto, pero su partido político sigue siendo fuerte en el Congreso, lo que significa que podría bloquear cualquier legislación propuesta por Lula. Además, el país está lidiando con desafíos económicos, lo que podría limitar cualquier nuevo plan ambicioso.

Pero Estados Unidos cree que podría ayudar al presidente electo.

Una de las opciones sobre la mesa para EE.UU. es implementar el llamado Sanciones Magnitsky sobre los delincuentes ambientales en Brasil. La ley Magnitsky permite al gobierno de los EE. UU. sancionar a los funcionarios de gobiernos extranjeros que infrinjan los derechos humanos. Estados Unidos puede congelar sus activos y prohibirles la entrada al país. Inicialmente, esta ley estaba dirigida a violaciones de derechos humanos por parte de Rusia, pero podría ampliarse a violaciones de derechos ambientales.

El plan comenzó a tomar forma en junio en la Cumbre de las Américas en Los Ángeles, dijo Reuters. En aquel entonces, EE. UU. y Brasil anunció un grupo de trabajo conjunto para combatir la deforestación ilegal en la Amazonía – “desincentivar el uso del sistema financiero internacional en asociación con actividades ilegales”, se lee en un comunicado de prensa de entonces.

Brian Nelson, subsecretario del Tesoro para terrorismo e inteligencia financiera, dijo en una visita a Brasil en agosto que la reunión de la Cumbre de las Américas condujo a conversaciones con Brasil sobre “manejar el desafío que todos enfrentamos en torno al cambio climático”. Mencionó específicamente la “deforestación en la Amazonía”.

Los funcionarios estadounidenses en Brasil ya comenzaron a identificar e investigar objetivos específicos, con posibles castigos que van desde listas negras de visas hasta sanciones Magnitsky, dijo Reuters. Si bien esto puede llevar un tiempo, podría ser un gran problema para Brasil, el país líder en el número de muertes de defensores ambientales durante la última década.

Desde 2012, un total de 1.733 activistas han sido asesinados en todo el mundo, con Brasil a la cabeza de la lista, según un informe por la ONG Global Witness. La Amazonía se ha convertido en el foco de violencia e impunidad contra los defensores, dijeron los autores del informe, que culpan a Bolsonaro de permitir actividades ilegales y reducir los presupuestos ambientales.