Egipto: se descubre el cementerio de mascotas más antiguo

Un equipo de arqueólogos anuncia el descubrimiento del cementerio de mascotas más antiguo de Egipto. Con casi 2.000 años de antigüedad, incluye en gran parte los restos de muchos gatos cuidadosamente enterrados.

Los arqueólogos se toparon con este cementerio por accidente, mientras exploraban el área para analizar los restos de un antiguo vertedero de la sociedad egipcia ubicado en las afueras del puerto de Berenike. En 2011, luego desenterraron varias docenas de esqueletos de gatos. Desde entonces, han continuado las excavaciones. En ese día, 585 animales fueron excavados. De esta muestra, 536 eran gatos, 32 perros y quince monos. También encontraron los restos de un zorro y un halcón.

“En Berenice no se sacrificaban animales por los dioses”

Sabemos que los antiguos egipcios momificaron muchos animales para honrar a los dioses. Sin embargo, según Marta Osypińska de la Academia de Ciencias de Polonia en Varsovia, este cementerio es diferente. Y por una buena razón, a diferencia de muchos otros animales, no todas estas criaturas fueron sacrificadas.

En lugar de eso, “tenemos animales viejos y enfermos que hay que alimentar y cuidar ”, enfatiza el investigador. “También tenemos animales (casi todos) enterrado con mucho cuidado, colocado en una posición para dormir y a veces envuelto en una manta“.

Marta Osypińska menciona en particular el ejemplo de un macaco enterrado con tres gatitos, una canasta de pasto, tela y “dos conchas marinas muy hermosas del Océano Índico colocadas contra su cabeza“. También menciona el caso deun perro grande envuelto en una alfombra de hojas de palmera. Alrededor del cuerpo, también se dice que alguien colocó cuidadosamente dos mitades de un ánfora en su cuerpo, actuando como un sarcófago.

Entonces pensamos que en Berenice no se sacrificaban animales por los dioses, solo mascotas.“, Enfatiza el investigador.

animales del cementerio de egipto
Los restos de un gato con collar de bronce. Crédito: Marta Osypińska

Animales viejos y enfermos, cuidados y alimentados

Otras pistas también apuntan en esta dirección. Al igual que algunas mascotas de hoy, algunos de estos animales tienen probablemente trabajó para sus dueños. Los gatos, por ejemplo, pueden haber sido utilizados para cazar roedores, mientras que los perros podrían ayudar a proteger a la familia y cazar. Sin embargo, algunos de estos animales no pudieron haber ayudado mucho.

De hecho, algunos estaban “deformados”, lo que significa que probablemente no podrían correr, pero aún así estaban alimentados. Varios perros también eran muy viejos y desdentados. Finalmente, el investigador también menciona tres perros más pequeños que los gatos y, por lo tanto, probablemente demasiado pequeños para trabajar.

Muchos de los animales de este cementerio también llevaban collares de cuentas. Finalmente, un ostracon (una pieza de cerámica con texto) que se encontró en el sitio también contenía una pequeña nota de cuando algunos gatos aún estaban vivos. Estas palabras estaban destinadas a tranquilizar al propietario, pidiéndole que no se preocupara por estos animales, porque alguien más vendría a cuidarlos.

Los detalles del estudio se publican en la revista World Archaeology.


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