El 16% de la población de los países desarrollados la padece a diario

¿Sabías que los dolores de cabeza son una de las dolencias más comunes en el mundo? Según un metaestudio reciente, aproximadamente una de cada seis personas lo padece todos los días en los países desarrollados. Además, una de cada dos personas en el mundo sufre migrañas cada año.

Datos de más de 350 publicaciones

Hace unos meses, un neurólogo recordaba que las migrañas afectan nada menos que a diez millones de franceses. En 2016, la OMS afirmó que entre 1,7 y 4% de la población adulta mundial estaba afectado por un dolor de cabeza durante al menos quince días al mes. Un metaestudio publicado en el Journal of Headache and Pain el 12 de abril de 2022 por investigadores noruegos ha permitido hacer un balance de todos los datos relativos a esta enfermedad.

Los neurólogos de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología recopilaron el conjunto completo de datos de los estudios de prevalencia y epidemiología, que ascienden a 357 publicaciones. publicado entre 1961 y 2020 sobre el tema “dolores de cabeza”. Luego, estos mismos datos se seleccionaron utilizando dos métodos estáticos diferentes, a saber, el análisis bivariado y un modelo de regresión lineal múltiple. Los investigadores definieron cuatro categorías distintas : cefaleas en general, migrañas, cefaleas presentes más de quince días al mes así como cefaleas tensionales.

Recuerde que las cefaleas tensionales, cuyo dolor continuo y moderado se difunde en el cráneo, son las dolores de cabeza mas comunes. Este dolor, que puede empeorar con la ansiedad y el estrés, suele ir acompañado de dificultad para concentrarse. Por otro lado, las migrañas aparecen como parte de crisis, con una dolor local en un lado de la cabeza. Además, estos se amplifican con el esfuerzo, a diferencia de las cefaleas tensionales.

migraña
Créditos: tommaso79 / iStock

Las mujeres más afectadas que los hombres

Según el metaestudio, la prevalencia es 52% en la mayoría de los países desarrollados sobre los dolores de cabeza en general. Las cefaleas tensionales representan el 26% de los casos, las migrañas el 14% y las cefaleas de más de quince días al mes el 4,6%. En otras palabras, no menos del 16% de la población de los países desarrollados ha dolor de cabeza diario. Además, considerando que los datos se refieren a los últimos sesenta años, parece que la prevalencia tiende a aumentar. Por otra parte, nada permite por el momento afirmarlo con firmeza.

Los investigadores también proporcionaron detalles sobre la edad y el sexo de las personas que experimentaban los dolores de cabeza. Según los resultados, los dolores de cabeza afectan a las mujeres en el 57,8% de los casos y son más comunes después de la pubertad y hasta los sesenta años. Así, los niños, adolescentes y ancianos están más a salvo.

Finalmente, los científicos creen que adaptar las medidas de salud pública requiere necesariamente un mejor conocimiento y caracterización de los dolores de cabeza según las poblaciones. Por lo tanto, se necesita más investigación sobre la países de bajos y medianos ingresos.