El 90% de los subsidios agrícolas son perjudiciales para el medio ambiente y nuestra salud.

Las políticas actuales de apoyo a la agricultura están destruyendo la naturaleza, afectando la salud de las personas y empeorando la crisis climática, según un nuevo informe. El mismo informe sostiene que el dinero se gastaría bien en otras áreas, mejorando los sistemas alimentarios del mundo y el medio ambiente.

Crédito de la imagen: Flickr / Chris Shervey

Los productores de alimentos reciben $ 540 mil millones de los gobiernos cada año para apoyar sus actividades, según un informe de las Naciones Unidas. Casi el 90% de esos subsidios “distorsionan los precios y son perjudiciales para el medio ambiente y la sociedad”, y la carne de res y la leche, la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero, reciben la mayor parte de los fondos.

“Este informe es una llamada de atención para que los gobiernos de todo el mundo reconsideren los esquemas de apoyo agrícola para adecuarlos al propósito de transformar nuestros sistemas agroalimentarios y contribuir a los cuatro mejores: mejor nutrición, mejor producción, mejor medio ambiente y mejor vida ”, Qu Dongyu, director de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), dijo en un comunicado.

Estudios anteriores han advertido sobre los muchos desafíos que enfrenta el sistema alimentario mundial, con millones de personas que padecen hambre crónica, mientras que otros son obesos y tienen sobrepeso. Mientras tanto, un tercio de los alimentos producidos cada año está desperdiciado, que asciende a más de mil millones de toneladas. El sistema está esencialmente roto, explican los investigadores.

Entre 2013 y 2018, el apoyo a los productores agrícolas promedió casi $ 540 mil millones por año, lo que representa alrededor del 15% del valor total de la producción agrícola, encontró la ONU. De esto, alrededor de $ 294 mil millones se proporcionaron en forma de incentivos de precios y alrededor de $ 245 mil millones como subsidios fiscales a los agricultores, la mayoría vinculados a la producción de un producto específico.

Los incentivos de precios y los subsidios fiscales tienen muchas implicaciones negativas en los sistemas alimentarios, según el informe. Impulsan prácticas y comportamientos que son perjudiciales para la salud, la sostenibilidad, la equidad y la eficiencia de los sistemas alimentarios. Los incentivos de precios pueden distorsionar el comercio y la producción de alimentos, mientras que los subsidios pueden conducir a la promoción del monocultivo, por ejemplo.

Los productos no saludables (como el azúcar) y los productos básicos de alta emisión (como la carne de res y los lácteos) reciben el mayor apoyo en todo el mundo, a pesar de los impactos potencialmente negativos sobre la salud y el medio ambiente. Las repercusiones sobre el clima son especialmente relevantes para los países ricos, ya que consumen más lácteos y carne de res per cápita que los países pobres, dijo la ONU.

“La agricultura aporta una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero, el 70% de la pérdida de biodiversidad y el 80% de la deforestación, dijo Joy Kim del Programa de Desarrollo de la ONU en un comunicado. “Las promesas financieras internacionales para el cambio climático son de $ 100 mil millones al año, pero los gobiernos están proporcionando $ 470 mil millones en apoyo agrícola que tiene un enorme impacto dañino en el clima y la naturaleza”.

El camino por delante

Los agricultores recibirán más dinero en los próximos años. Se proyecta que el apoyo global a los agricultores aumente a casi $ 1.8 billones en 2030 en un escenario de negocios como de costumbre. Aproximadamente el 73% de esto (USD 1,3 billones) sería en forma de medidas en frontera, que afectan el comercio y los precios del mercado interno. El resto seria subsidios fiscales.

La simple eliminación de la ayuda agrícola puede tener importantes compensaciones adversas. Eliminar todas las formas de apoyo agrícola para 2030 sin reutilizarlas reduciría las emisiones en 78,4 millones de toneladas de CO2 equivalente. Esto también causaría una disminución en la producción agrícola, la ganadería y el empleo agrícola de 1.3%, 0.2% y 1.27%, respectivamente.

Es por eso que la ONU quiere reutilizar en lugar de eliminar los subsidios agrícolas. Cualquier ahorro fiscal derivado de la reducción de la ayuda debería destinarse a formas más saludables, sostenibles, equitativas y eficientes de apoyar la agricultura. Esto incluye medidas para mitigar los impactos negativos a corto plazo, como los esquemas de transferencia de efectivo.

Si bien no existe una estrategia de reutilización óptima para todos, el informe incluye una guía para que los gobiernos creen su propia estrategia de reutilización. Esto incluye estimar la cantidad de apoyo, identificar su impacto, diseñar el enfoque para la reutilización, estimar el impacto de esa estrategia, revisarla antes de la implementación y monitorear los resultados.

“La transformación hacia sistemas alimentarios más saludables, sostenibles, equitativos y eficientes debe acelerarse si queremos cumplir los ODS. Si bien algunos países han comenzado a reutilizar y reformar su apoyo agrícola, se necesitan reformas más amplias, profundas y más rápidas para la transformación de los sistemas alimentarios ”, se lee en el informe.

El informe completo se puede acceder aquí.