El agua embotellada es 3.500 veces peor para el medio ambiente que el agua del grifo, al menos en Barcelona

No es ningún secreto que el agua embotellada afecta el medio ambiente más que el agua del grifo, teniendo en cuenta el plástico y la energía necesarios para producir las botellas (por nombrar solo algunas desventajas). Pero probablemente te sorprendería ver solo cuanto peor es. Los investigadores han calculado exactamente eso, y es mucho.

Crédito de la imagen: Flickr / Daniel Orth.

Consumo de agua embotellada ha aumentado drásticamente en los últimos años en todo el mundo, especialmente en países de ingresos bajos y medios. De acuerdo a estudios previos, esto se explica en parte por la psicología. A menudo se percibe que el agua embotellada tiene mejor sabor, olor y es más saludable. A menudo existe una falta de confianza en la calidad del agua del grifo público y las campañas de marketing de las empresas de agua embotellada erosionan aún más esta confianza.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC) llevaron a cabo una evaluación del ciclo de vida para estimar el impacto ambiental del agua del grifo y embotellada. Esto se hizo con un método específico que les permitió estimar el daño a los ecosistemas y a la disponibilidad de recursos, así como los impactos indirectos a la salud humana.

Dado que la calidad del agua del grifo puede cambiar entre ciudades, los investigadores se centraron en Barcelona debido a la solidez de los datos disponibles. Barcelona es el hogar de alrededor de 1,35 millones de personas – casi el 60% de los cuales consumen agua embotellada al menos parte del tiempo. La mayor parte del agua embotellada que se vende en España es agua mineral, definida como agua de manantial con una composición constante de minerales.

Mientras tanto, por otro lado, el agua del grifo ha mejorado sustancialmente en los últimos años, pero la gente sigue siendo escéptica.

“La calidad del agua del grifo ha aumentado sustancialmente en Barcelona desde la incorporación de tratamientos avanzados en los últimos años. Sin embargo, esta mejora considerable no se ha visto reflejada en un aumento en el consumo de agua del grifo, lo que sugiere que el consumo de agua podría estar motivado por factores subjetivos ”, Cristina Villanueva, autora del estudio, dijo en un comunicado.

El impacto ambiental

Digámoslo de esta manera: la aversión de las personas al agua del grifo y su preferencia implícita por el agua embotellada tiene costos reales y tangibles.

Si toda la población de Barcelona decidiera cambiar al agua embotellada, la producción requerida se traduciría en 1,43 especies perdidas por año y un costo de $ 83,9 millones por año debido a la extracción de materia prima, encontraron los investigadores. Esto es 1.400 veces más impacto en los ecosistemas y 3.500 veces mayor costo de extracción de recursos, en comparación con toda la población que bebe agua del grifo.

El mayor impacto ambiental del agua embotellada se atribuyó a la gran cantidad de materiales (es decir, envases) y energía necesarios para la producción de agua embotellada en comparación con el agua del grifo. De hecho, las materias primas y la energía necesarias para la fabricación de botellas representaron la mayor parte del impacto del uso de agua embotellada (hasta el 90% del impacto en todos los indicadores), de acuerdo con estudios anteriores.

Sin embargo, también se debe decir que el agua del grifo no es tan saludable como el agua embotellada. Los investigadores también encontraron que un cambio completo al agua del grifo aumentaría el número total de años de vida perdidos en la ciudad de Barcelona a 309 (lo que equivale aproximadamente a una media de 2 horas de esperanza de vida perdida si lo soportan por igual todos los habitantes de Barcelona). Agregar filtración doméstica al agua del grifo reduciría ese riesgo considerablemente.

“Nuestros resultados muestran que, considerando los efectos ambientales y de salud, el agua del grifo es una mejor opción que el agua embotellada, porque el agua embotellada genera una gama más amplia de impactos”, Cathryn Tonne, última autora del estudio, dijo en un comunicado. “El uso de filtros domésticos mejora el sabor y el olor del agua del grifo y reduce los niveles químicos en algunos casos”.

El estudio fue publicado en la revista Ciencia del Medio Ambiente Total.