El agua fluía en Marte ‘no hace mucho tiempo’

Los científicos han creído durante mucho tiempo que Marte estaba húmedo hace entre tres y cuatro mil millones de años, durante el período hespérico. Sin embargo, los nuevos datos recopilados en el lugar por la misión china nos cuentan otra historia. Los detalles del estudio se publican en la revista Science Advances.

Hace varios miles de millones de años, Marte no era el planeta seco y frío que conocemos hoy. El agua líquida una vez dio forma al paisaje aquí y allá, protegida por una hermosa atmósfera. Hasta ahora, pensábamos que el planeta se secó hace unos tres mil millones de años. Sin embargo, la creciente evidencia sugiere que esta agua líquida pudo haber persistido mucho más tiempo.

Hace unos meses, un análisis de grandes depósitos de sal en Marte sugirió que todavía existían charcos de agua líquida en el Planeta Rojo hace mucho tiempo. 2.300 millones de años, casi mil millones de años más antigua de lo que se creía. Nuevos datos recogidos por el Misión china Tianwen-1 retrasar una vez más este plazo.

Agua líquida hace 700 millones de años

Estos nuevos resultados se basan en datos del rover Zhurong, que ha estado en Marte durante aproximadamente un año, recopilados por sus instrumentos durante sus primeros 92 días marcianos. Según el equipo, sus instrumentos habrían analizado minerales que respaldaban la presencia de una cantidad sustancial de agua líquida hace un tiempo. unos 700 millones de años.

En otras palabras, los investigadores encontraron evidencia que sugiere la presencia de agua líquida atrapada en la roca en un pasado relativamente reciente, al menos en comparación con lo que se había considerado previamente en otros estudios científicos. Hasta ahora, en efecto, pensábamos que el período amazónico (el actual período geológico marciano) siempre había sido frío y seco.

extraterrestre china marte zhurong zhurong nave
El rover Zhurong y su módulo de aterrizaje. Créditos: CNSA

Recuerde que el rover evoluciona del lado de Utopia Planitia, una vasta extensión formada tras el impacto de un objeto hace varios miles de millones de años. Los investigadores chinos han puesto sus ojos en este sitio, porque la superficie de la cuenca está cubierta principalmente con material volcánico que podría haber sido modificado por procesos recientes, como la congelación y descongelación repetidas del hielo. Este nuevo estudio parece confirmar su elección. El siguiente paso será conocer la extensión de estos “jóvenes” minerales acuíferos. ¿Son comunes o no?

Este nuevo descubrimiento también plantea nuevas preguntas sobre vida marciana. Ya sabíamos que esta vida, si alguna vez apareció, habría tenido tiempo de desarrollarse en forma microbiana hace entre tres y cuatro mil millones de años. Si resulta que la presencia de agua líquida ha persistió más tiempo de lo que pensábamos, entonces podría haber tenido tiempo de volverse más complejo.