El aire contaminado puede reducir las capacidades cognitivas, pero las mejoras en la calidad del aire pueden ayudar

Cuanto más investigan los investigadores la contaminación del aire, más problemas parece causar.

La exposición a la contaminación se ha relacionado con una serie de problemas de salud importantes, incluidas las enfermedades cardiovasculares y pulmonares. También se ha relacionado antes con la demencia, y algunos los estudios incluso han encontrado que incluso puede deteriorar la capacidad cognitiva. Cuando se trata de otras condiciones, la contaminación es un riesgo modificable. Cuando se elimina la contaminación, el riesgo también disminuye, pero para la demencia, esto aún no se había demostrado.

Entonces, un equipo de investigadores dirigido por Diana Younan, de la Universidad del Sur de California, llevó a cabo un estudio con 2232 mujeres mayores que no tenían demencia cuando ingresaron al estudio. Eligieron centrarse en las mujeres porque las mujeres mayores se ven afectadas de manera desproporcionada por la enfermedad de Alzheimer, dijo Younan a ZME Science. Luego, los investigadores siguieron a las mujeres durante 20 años, administrándoles dos pruebas cognitivas diferentes cada año. También analizaron los cambios locales en la calidad del aire para todas las mujeres y usaron análisis estadísticos para ver si una reducción en la contaminación del aire estaba asociada con un deterioro cognitivo más lento.

Fue. Las mujeres que viven en áreas con mayores mejoras en la calidad del aire tendieron a tener una disminución mucho más lenta, según lo indicado por las pruebas cognitivas. Básicamente, la tasa reducida de disminución en áreas con mayor mejora del aire fue equivalente a ser 0,9-1,6 años más joven, según la prueba.

Los hallazgos fortalecen el vínculo entre la contaminación y el deterioro cognitivo. Para dar contexto sobre cuánto puede afectar la contaminación del aire a la capacidad cognitiva, los investigadores compararon la magnitud de sus resultados con otros predictores conocidos del deterioro cognitivo, como la edad.

Descubrimos que reducir la exposición a la contaminación del aire puede promover un envejecimiento cerebral más saludable en mujeres mayores al desacelerar el deterioro cognitivo. Estos beneficios se observaron en mujeres mayores de todas las edades, niveles de educación, regiones geográficas de residencia e historial cardiovascular”, dice Younan.

“Según nuestros resultados, vimos que un rango intercuartil el incremento de PM2.5 reducido (1.79 ug/m3) y de NO2 reducido (3.92 ppb) se asoció con una disminución más lenta de la cognición”, dijo Younan a ZME Science. “Este beneficio potencial fue equivalente a la tasa de disminución más lenta observada en mujeres que tenían entre 1 y 1,5 años menos al inicio del estudio”.

La buena noticia es que las políticas ambientales pueden ayudar a reducir los contaminantes y, en consecuencia, ayudar a reducir la carga sobre las capacidades cognitivas de las personas.

“Los beneficios para la salud observados en nuestro estudio fueron el resultado de la disminución de los niveles de PM2.5 y NO2 en los EE. UU., lo que probablemente se debió a las políticas y estrategias nacionales destinadas a regular la contaminación estacionaria (centrales eléctricas, fábricas) y móvil (vehículos). ) fuentes.”

Ya se sabe que el aire más limpio mejora la salud cardíaca y respiratoria, pero además del componente de salud, también hay un componente económico en el estudio. Se estima que la demencia le cuesta a la economía estadounidense entre $159 y $215 mil millones al año, y reducir la contaminación podría ser una forma eficiente de reducir esta carga financiera.

Los investigadores se sorprendieron al ver que los beneficios de reducir los niveles de contaminación se observaron en mujeres mayores de todas las edades, razón de más para tomar medidas para reducir la contaminación atmosférica, dicen.

“Los estudios han demostrado que las personas mayores, las personas con niveles educativos más bajos, las personas que viven en ciertas áreas de los EE. UU. y las personas con enfermedades cardíacas preexistentes se ven más afectadas por la contaminación del aire”, concluye Younan. “Lo que nos sorprendió y fue el hallazgo más importante fue que estos beneficios se observaron en mujeres mayores de todas las edades, niveles de educación, regiones geográficas de residencia y antecedentes cardiovasculares. La Ley de Aire Limpio exige que la Agencia de Protección Ambiental establezca estándares de calidad del aire para proporcionar un margen seguro para las poblaciones sensibles y estos resultados sugieren que los beneficios pueden ser universales en las mujeres mayores. Creo que estos hallazgos muestran que vale la pena continuar los esfuerzos para hacer cumplir los estándares de calidad del aire y brindar un aire más limpio para todos”.