El almacenamiento artificial de carbono se sobreestimaría en casi un 30%

Las cantidades de carbono capturadas y almacenadas por las tecnologías destinadas a combatir el cambio climático se han sobreestimado en alrededor de una cuarta parte en los últimos veinte años. Esto es en todo caso lo que informa un estudio publicado en la revista Cartas de ciencia y tecnología ambiental este 14 de julio.

La eliminación de dióxido de carbono de la atmósfera (abreviado como CDR para Eliminación de dióxido de carbono) y captura y secuestro de carbono (CCS para Captura y almacenamiento de carbono) son métodos que permiten, respectivamente, eliminar CO2 de la atmósfera, produciendo así emisiones negativas, y limitar las emisiones de CO2 en la fuente, por ejemplo, en el caso de una central eléctrica alimentada con carbón, donde los humos se capturan y secuestran bajo tierra.

Almacenamiento de carbono sobreestimado en una cuarta parte durante el período 1996-2020

Aunque estas técnicas ya se utilizan en la lucha contra el cambio climático, no están exentas de inconvenientes. En particular, elfalta de un marco común de medición y presentación de informes de datos (reportando) sobre las cantidades de carbono capturadas y almacenadas lleva a que los inventarios nacionales sobreestimen la contribución de estas tecnologías al objetivo de la neutralidad en carbono. Este sesgo fue cuantificado recientemente por investigadores del Imperial College London (Inglaterra).

Representación de las diferentes técnicas de almacenamiento de carbono CCU = Captura y utilización de carbono, en otras palabras, una técnica en la que el carbono emitido se reutiliza y no se almacena. Créditos: https://www.carbongap.org/.

Según datos académicos debidamente compilados por científicos, la cantidad de carbono capturado y almacenado entre 1996 y 2020 asciende a algo menos de 200 millones de toneladas. Sin embargo, analizando los inventarios oficiales, obtenemos una cifra 20% a 30% superior. Esta sobrevaloración se atribuye a la falta de una medición centralizada y reportando a escala Internacional. De hecho, la captura, el transporte y el almacenamiento no se registran sistemáticamente y no tienen un marco de cálculo estrictamente establecido.

El secuestro de carbono tiene el potencial de alterar drásticamente el destino del planeta, pero estas indicaciones poco claras significan que no existe un consenso internacional sobre cuánto se ha almacenado hasta ahora, excepto por cálculos académicos. “, lamenta Samuel Krevor, coautor del estudio. ” Necesitamos con urgencia parámetros claramente definidos para que sepamos exactamente dónde estamos parados “.

Comparación entre el almacenamiento de carbono potencial (curva roja) y real (púrpura) en millones de toneladas por año entre 1996 y 2022. Este último se encuentra sistemáticamente a continuación. Tenga en cuenta que los números no representan una acumulación. Créditos: Yuting Zhang y coll. 2022.

La diferencia entre las capacidades instaladas y el almacenamiento real

Para obtener estos resultados, los investigadores tuvieron que realizar un arduo trabajo de síntesis de la literatura académica para veinte de las veintiséis estaciones CCS actualmente operativas en el mundo. Descubrieron que sus estimaciones eran más bajas en comparación con los inventarios gubernamentales que solo reportan la capacidad de captura instalada. Sin embargo, dado que las tecnologías no siempre funcionan a toda velocidad y las definiciones pueden cambiar, las cifras basadas en las capacidades instaladas están sobreestimadas.

CCS es una tecnología climática relativamente nueva que ya está haciendo una contribución significativa a la lucha contra el cambio climático. “dice Chris Jackson, coautor del artículo. ” Sin embargo, mostramos que la capacidad de captura no es la mejor manera de medir las tasas de almacenamiento y que, idealmente, los gobiernos deberían exigir el uso de una métrica de fondo basada en el carbono capturado. “.