El anticiclón de las Azores, sujeto a una extensión sin precedentes

Un equipo de investigadores estadounidenses indica que la desecación que afecta a parte de la Península Ibérica está impulsada por una extensión sumamente inusual del anticiclón de las Azores. Los resultados fueron publicados en la revista Geociencia de la naturaleza este 4 de julio.

Las sequías que afectan cada vez más al sur y suroeste de Europa están complicando cada vez más los ecosistemas y las economías de estas regiones. Al oeste del Mediterráneo, en particular entre Portugal y España, hay, por ejemplo, una disminución de las precipitaciones del orden de 5 a 10 milímetros por año durante el invierno.

Una crecida del anticiclón de las Azores…

Según un nuevo estudio, esta aridificación estaría vinculada a la configuración del anticiclón de las Azores, considerada sin precedentes durante al menos 1200 años. También, este sistema de alta presión ubicado en el Atlántico Norte y acompañado de vientos en el sentido de las agujas del reloj ocupa un área cada vez más grandeinvadiendo así cada vez más el suroeste de Europa.

Los modelos utilizados por los investigadores indican que esta evolución se inició en los albores del siglo XIX y se aceleró durante el siglo XX, a un ritmo cercano al del cambio climático. Al cruzar los resultados obtenidos con los archivos naturales que son las estalagmitas, los autores han puesto de manifiesto una correlación muy clara entre el régimen pluviométrico de la península y la extensión anticiclónica.

Azores alta
Superficie ocupada por el anticiclón de las Azores en invierno (en decenas de millones de km²). La curva gris da el valor año por año, mientras que la curva roja es un promedio móvil de cien años. Los años con una extensión extrema se indican con un triángulo rojo. Créditos: Nathaniel Cresswell-Clay & coll. 2022.

Este es el primer estudio que separa las fluctuaciones naturales de la señal antropogénica en los cambios que afectan al Alto de Azores a largo plazo. Entre las diversas influencias tenidas en cuenta por los investigadores, los gases de efecto invernadero presentan el vínculo más fuerte, lo que se explicaría por el debilitamiento que inducen en las células de Hadley.

… proporcional al calentamiento global

Según las proyecciones climáticas, el sistema ocupará un área aún mayor para el año 2100, trayendo una reducción adicional en la precipitación del 10% al 20% de media en la Península Ibérica. Este es un problema importante para el sector agrícola ya debilitado por los acontecimientos pasados ​​y presentes. Además, en su forma actual, la viticultura regional podría reducirse a una cuarta parte, o incluso desaparecer, para 2050.

Nuestros hallazgos tienen implicaciones importantes para los cambios hidroclimáticos proyectados en el Mediterráneo occidental a lo largo del siglo XXI. “, señalan los autores en su estudio.