El Ártico se está calentando cuatro veces más rápido que el resto del mundo

El Ártico es la región de calentamiento más rápido del mundo en las últimas décadas, un fenómeno llamado amplificación del Ártico. El discurso estándar evoca un calentamiento dos o tres veces más rápido que en el resto del mundo. Sin embargo, según un estudio publicado en la revista Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente el 11 de agosto, esta proporción es en realidad más cercana a cuatro.

Mediante el análisis de varias bases de datos sobre la evolución de la temperatura a dos metros desde 1979, fecha a partir de la que comenzaron las observaciones por satélite, un grupo de investigadores del norte de Europa ha identificado una tasa de calentamiento de 0,75°C por década en la zona norte del círculo polar ártico. El promedio mundial se ha calentado solo 0,2 °C por década durante el mismo período. Sin embargo, el aumento no es homogéneo en toda la cuenca.

Por ejemplo, la región que más se ha calentado se extiende desde el archipiélago de Svalbard hasta el de Novaya Zemlya con un aumento de temperatura promedio de 1,2 °C por década, casi siete veces la tasa de calentamiento global. En este sentido, los modelos climáticos parecen subestimar la intensidad de la amplificación del Ártico que, como se recordará, se debe en parte al retroceso acelerado de los bancos de hielo y la nieve en las altas latitudes del norte.

Evolución de la temperatura más allá del Círculo Polar Ártico entre 1950 y 2021, con un cálculo de tendencias lineales para cada conjunto de datos entre 1979 y 2021 (a). Distribución geográfica del calentamiento (b). Calentamiento local por grado de calentamiento global, lo que permite una mejor percepción de la amplificación del Ártico. Créditos: Mika Rantanen y col. 2022.

¿Mayor amplificación ártica de lo esperado?

Durante el mismo período, los modelos simulan un calentamiento del orden de 0,3 °C por década, es decir, menos de la mitad de lo realmente observado. Los investigadores señalan que esta discrepancia puede resultar del sesgo del modelo o de la variabilidad climática interna que agregó un calentamiento excesivo no relacionado con el forzamiento de gases de efecto invernadero entre 1979 y 2021. Por ejemplo, sabemos que las décadas de 1960 a 1980 fueron anormalmente frías en el Ártico, lo que puede sesgar la verdadera tendencia climática.

El punto de referencia en la literatura es que el Ártico se está calentando aproximadamente el doble de rápido que el mundo, por lo que me sorprendió un poco que nuestra cifra fuera mucho más alta de lo habitual. “, informa Antti Lipponen, coautor del estudio. ” Tal vez el siguiente paso sería echar un vistazo a los modelos. Me interesaría mucho ver por qué los modelos no replican lo que vemos en las observaciones y qué impacto tiene eso en las proyecciones climáticas futuras. “.