¡El aumento de los gases de efecto invernadero hace que la estratosfera se contraiga!

Por primera vez, un equipo de científicos ha demostrado la existencia de una contracción global de la estratosfera vinculada al aumento de los gases de efecto invernadero (GEI) atmosférico. Una reducción de espesor que no estaría exenta de consecuencias… Los resultados aparecieron el 5 de mayo en la revista científica Cartas de investigación ambiental.

Si los gases de efecto invernadero que emitimos son responsables de un calentamiento de la atmósfera inferior (es decir. de la troposfera, véase la figura siguiente), a la inversa, provocan el enfriamiento de las capas superiores. Dicho de forma muy simplificada, manteniendo la energía cerca del suelo, la GEI cantidades adicionales privan a la atmósfera superior de una fracción cada vez mayor del calor irradiado por la Tierra.

En respuesta a estos cambios de temperatura, la troposfera se expande mientras que la estratosfera se contrae. Además, el límite entre los dos, la tropopausa, se está desplazando hacia altitudes cada vez más altas. Aunque la hinchazón de la atmósfera inferior está relativamente bien documentada, su contraparte de mayor altitud tiene, en el mejor de los casos, Se ha observado en áreas y períodos de tiempo limitados.. En un nuevo estudio, los investigadores ahora han demostrado la presencia de una contracción estratosférica global y a largo plazo.

estratosfera
La primera capa de la atmósfera es la troposfera (entre 0 y 12 kilómetros sobre el nivel del mar). Arriba, encontramos la estratosfera (entre 12 y 50 kilómetros). Más arriba aún, la mesosfera (entre 50 y 80 kilómetros) y la termosfera (entre 80 y 600 kilómetros). Las cifras dadas son indicativas. Créditos: Wikimedia Commons.

Contracción global de la estratosfera: una primera evidencia observacional

Utilizando varios conjuntos de observaciones satelitales y un conjunto de simulaciones numéricas, los autores encontraron que entre 1980 y 2018, el espesor de la estratosfera disminuyó en un promedio de 400 metros. Una evolución que se explica principalmente por el enfriamiento debido al aumento de la concentración atmosférica de GEI. El ozono solo juega un papel menor, como lo demuestran los resultados obtenidos por el equipo de científicos. Además, en un escenario futuro donde las emisiones no disminuyan significativamente, Se espera una reducción adicional en el espesor de aproximadamente 1,3 kilómetros para 2080..

Este estudio es la primera evidencia observacional de la contracción de la estratosfera y muestra que la causa es en realidad nuestras emisiones de gases de efecto invernadero y no el ozono. »Resume Paul Williams, investigador de la Universidad de Reading (Inglaterra) que no participó del estudio. ” Algunos científicos han comenzado a llamar ignorósfera a la atmósfera superior porque está muy poco estudiada. Este nuevo documento respaldará el caso de mejores observaciones de esta remota pero críticamente importante parte de la atmósfera. “.

Tales cambios de espesor y densidad en las capas superiores de la atmósfera no están exentos de implicaciones para nuestras actividades en la superficie. De hecho, tienen el potencial de interrumpir las trayectorias de los satélites en los que basamos muchos servicios, la transmisión de ondas de radio o incluso el correcto funcionamiento del sistema de monitorización. GPS. Una lista no exhaustiva que justifica la necesidad de trabajar en una comprensión y cuantificación más detallada del fenómeno.

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