Con sede en Estados Unidos, la empresa Hermeus presentó recientemente su primer prototipo de avión hipersónico. Aún no ha volado, pero tiene un motor cohete a bordo que debería permitirle alcanzar una velocidad de Mach 5. También debería comercializarse a finales de esta década.

Prueba aprobada para el reactor de la aeronave.

Con el apoyo financiero de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, la empresa estadounidense Hermeus presentó su primer avión hipersónico en un aeropuerto de Atlanta: el Quarterhorse. Esta presentación inmortalizada en un video publicado el 9 de noviembre de 2021 (ver final del artículo) se refiere a un prototipo no volador. Sin embargo, es equipado con un reactor completamente funcional que se llevó al máximo. El avión en cuestión tiene doce metros de largo y parece más una especie de dron. Sin embargo, es más imponente que el Boeing X-51 o el NASA X-43.

Si por el momento no ha tenido lugar ningún vuelo, Hermeus dice que a diferencia de los dos aviones mencionados anteriormente, el Quarterhorse podrá despegar y aterrizar. de las pistas habituales del aeropuerto. Hermeus ya está planificando futuras pruebas y primeros vuelos, cuyo objetivo será verificar su TBCC (motor de cohete), que funciona tanto con combustible como con oxidante. Este TBCC se basa en el motor turborreactor General Electric J85, que ha estado equipando varios aviones militares y civiles desde 1960.

Plano hipersónico de Hermeus 2
Créditos: captura de YouTube / Hermeus

Un objetivo específico

los primeros vuelos de prueba ocurrirá en 2024 y las velocidades objetivo deberían estar entre Mach 3 (3.700 km / h) y Mach 5 (6.175 km / h). Con motivo de la reciente presentación del prototipo y a la espera de los primeros vuelos de prueba, Hermeus recordó su objetivo final: comercializar este tipo de aviones con el fin de transporte unas veinte personas a una velocidad de Mach 5 para 2030.

Además de Hermeus, Boeing y NASA, existen otros proyectos de aviones hipersónicos. Un ejemplo es el SpaceLiner del Centro Alemán de Investigación Aeronáutica y Astronáutica (DLR). Con sus 65,6 m de largo, sus dimensiones se acercan el tamaño del viejo Concorde. Con nada menos que once motores, su objetivo será ir de París a Melbourne (Australia) en tan solo 1h30. En 2018, China también presentó el Starry Sky-2 que habría alcanzado una velocidad de Mach 6 (7.330 km / h) durante una fase de prueba según algunas fuentes. Este avión militar debería poder llevar misiles balísticos a más tardar en 2023.

Aquí está el video de presentación del Quarterhorse de Hermeus: