El brócoli emite gas que podría revelar la presencia de vida extraterrestre

¿Y si el gas que emite el brócoli se convierte en un actor importante en la búsqueda de vida extraterrestre? Según un reciente estudio estadounidense, los gases metilados de este vegetal podrían señalar la presencia de vida en otro planeta.

Partículas de gas atmosférico detectables

En 2021, un equipo del MIT afirmó que descubre vida extraterrestre en la superficie podría pasar por la detección de la presencia de isopreno -uno de los cuatro isómeros del pentadieno- en la atmósfera de un exoplaneta. ¿Y si la solución fuera finalmente más sencilla? Según un comunicado del 10 de octubre de 2022 emitido por un equipo de la Universidad de California en Riverside (EE. UU.), los gases metílicos que emite el brócoli podría permitirnos fácilmente detectar una forma de vida en otro planeta.

Al igual que el brócoli (una variedad de repollo), muchas otras plantas, algas y otros microbios usar el proceso de metilación. De hecho, se trata de eliminar las toxinas transformándolas en gas. Sin embargo, esta firma biológica, si se descubre dentro de la atmósfera de exoplanetas distantes, podría revelar la presencia de seres vivos.

Hay que decir que estos conjuntos de átomos y moléculas son bastante visible en el infrarrojo medio. Por lo tanto, el Telescopio Espacial James Webb podría muy bien detectarlos. Específicamente, la nave espacial puede detectar partículas de gas atmosférico que flotan alrededor de un planeta mientras transita cerca de su estrella.

james webb agujero negro
Créditos: NASA

Un método que requiere mucha paciencia.

Los investigadores estadounidenses están centrando su atención en el bromuro de metilo (CH3Br). Este gas es conocido por su baja persistencia en la envolvente de gas. Sin embargo, si este mismo gas se descubre en la atmósfera de un planeta, apenas cabe duda de que el organismo que lo rechazó sigue vivo.

Por otro lado, los científicos llevan a cabo un trabajo realmente minucioso. De hecho, el Sol (enana amarilla) y las estrellas enanas de clase espectral M (incluidas las estrellas rojas) emiten rayos UV y desintegrar las moléculas de agua, que tiene el efecto de acelerar la descomposición de los gases. En otras palabras, se necesitarán más de cien tránsitos para cada planeta antes de que el telescopio James Webb pueda detectar biofirmas allí.

Finalmente, los investigadores mantienen su confianza ya que la metilación debe ser Seguro que será utilizado por todas las formas de vida.. Por otro lado, también sucede que fuentes no vivas emiten este tipo de gas, por ejemplo las erupciones volcánicas. Así, si el telescopio se puede engañar, parece que es lo mismo el forma más interesante de descubrir la vida en otro planeta.