El calentamiento de los lagos del norte se ha multiplicado por seis durante un siglo.

El acortamiento del período de congelación de los lagos del norte se ha acelerado recientemente con crecientes impactos socioeconómicos y ecológicos en las áreas geográficas en cuestión. Esto es lo que surge de un trabajo publicado recientemente en la revista científica Revista de investigación geofísica: Biogeociencias.

Muchos lagos del hemisferio norte se congelan durante el invierno. Este ritmo estacional incide de forma muy concreta en el transporte, el ocio y las prácticas culturales. En otras palabras, los estilos de vida. Por estas razones, desde hace más de un siglo se dispone de registros que muestran las fechas de congelación y descongelación de muchos lagos, lo que ofrece valiosas indicaciones sobre la evolución del clima.

Lagos cada vez menos congelados por las heladas

Por primera vez desde 2004, investigadores de la Universidad de York (Canadá) publicaron una reevaluación de las tendencias en sesenta lagos ubicados entre Norteamérica y Asia, pasando por el norte de Europa. Dado que las series utilizadas cubren largos períodos de 107 a 204 años, ilustran particularmente bien los cambios que se han producido desde el comienzo de la era industrial.

Los resultados muestran que, en promedio, la fecha de congelación ocurre once días después y la fecha de descongelación siete días antes que hace un siglo. Además, el tiempo de congelación del agua ha disminuido en diecisiete días. Vemos en la figura que se presenta a continuación que a pesar de la variabilidad de un lago a otro, todos muestran una clara tendencia a la baja en relación con el calentamiento del aire y el agua.

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Evolución de las fechas del atasco de hielo (arriba) y la rotura del hielo (abajo) de unos veinte lagos representativos de la muestra más grande de sesenta. Créditos: Sapna Sharma y col. 2021.

De manera alarmante, hemos descubierto que el calentamiento durante los últimos veinticinco años, desde 1992 hasta 2016, ha sido seis veces más rápido que en cualquier otro período de los últimos cien años », Subraya Sapna Sharma, autora principal del artículo. ” Muchos de nuestros lagos pueden estar acercándose a un punto de inflexión hacia condiciones sin hielo, lo que tendrá amplias implicaciones culturales y ecológicas. “.

Implicaciones ambientales y socioeconómicas

Al estudiar los registros históricos de la fenología del hielo, los autores encontraron, por ejemplo, que el icónico lago Superior que cubría la frontera entre Canadá y Estados Unidos había perdido dos meses de congelación desde el comienzo del seguimiento en 1857. Des lakes como los de Alemania y Suiza, que una vez se congelaron cada invierno, ahora estaban libres de hielo en su mayoría.

Los resultados estuvieron en línea con nuestras expectativas, ya que la temperatura del aire ha aumentado en las últimas décadas. », Reporta R. Iestyn Woolway, coautor del artículo. ” La temperatura del aire es uno de los factores climáticos más importantes en la dinámica del hielo del lago debido a sus efectos aditivos sobre varios componentes del balance energético del lago. “.

La disminución de la capa de hielo del lago no solo tiene consecuencias físicas como el aumento de la evaporación y la precipitación regionales. También afecta la ecología marina, entre otras cosas al promover la proliferación de algas tóxicas y degradar la calidad del agua. Finalmente, afecta la economía y las poblaciones locales que dependen críticamente de estas extensiones de hielo.


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