El calentamiento del Océano Ártico comenzó antes de lo que se pensaba

Los investigadores encontraron que el Océano Ártico oriental experimentó una fase importante de calentamiento y salinización a principios del siglo XX. Esta inesperada observación se informa en un estudio publicado el 24 de noviembre en la revista Avances de la ciencia.

Si todos los océanos del mundo se han calentado durante cuarenta años, la tasa de este calentamiento varía significativamente de una cuenca a otra. Por su geografía y poca profundidad, el Océano Ártico es el que experimenta el mayor aumento de temperatura. De hecho, las mediciones muestran que ha alcanzado más del doble del promedio mundial durante los últimos veinte años.

Cuando el Atlántico invade el Ártico

Sabemos que esta evolución está ligada en parte a un proceso llamado por los científicos atlantificación, en referencia al hecho de que las propiedades del océano Atlántico están ganando terreno hacia el interior de la cuenca ártica. Sin embargo, esta intrusión de agua caliente y salada que está empujando el borde del hielo marino hacia el norte habría comenzado antes de lo que se pensaba.

En un esfuerzo internacional, los investigadores querían reemplazar el reciente atlantificación en un contexto a más largo plazo. De hecho, la monitorización mediante instrumentos modernos solo ha sido posible desde la llegada de los satélites a principios de la década de 1980. Para remontarnos más, es necesario utilizar archivos naturales que han registrado el rastro de estas variaciones pasadas. Hablamos de apoderados medidas climáticas o también indirectas.

atlantificación ártica
Reconstrucción de las propiedades del agua y el hielo marino en la región de estudio entre 1220 y 2017. El área sombreada indica el período de la Pequeña Edad del Hielo. Créditos: Tommaso Tesi y col. 2021.

En su caso, los investigadores analizaron núcleos de sedimentos marinos extraídos del estrecho de Fram, entre Groenlandia y Svalbard. Al estudiar la composición química y la ecología de los microorganismos fósiles en las muestras, pudieron rastrear las propiedades de la columna de agua en la región durante los últimos 800 años.

Una rápida reorganización de las corrientes marinas.

Como informan los autores, los resultados revelaron la presencia de un evento inesperado a principios de la década de 1900. Si bien la temperatura y la salinidad de las aguas fueron aproximadamente constantes entre los siglos XIII y XIX, aumentó abruptamente a principios del siglo XX. Una firma que revela el ascenso de las aguas subtropicales desde el Atlántico hacia el norte.

La razón de esta rápida atlantización en la puerta de entrada al Océano Ártico es intrigante. », Dice Francesco Muschitiello, coautor del estudio. ” Comparamos nuestros resultados con la circulación oceánica en latitudes más bajas y encontramos que existe una fuerte correlación con la disminución de la formación de aguas profundas en el Mar de Labrador. En un escenario de calentamiento futuro, se espera que la circulación profunda en esta región disminuya aún más debido al deshielo de la capa de hielo de Groenlandia. Podríamos esperar un nuevo Atlántico Atlántico en el futuro debido al cambio climático. “.

Según los investigadores, es probable que esta fase en particular esté vinculada a una reorganización de las corrientes marinas al final de la Pequeña Edad de Hielo. Lo más destacado de este episodio deatlantificación Hasta ahora desconocida a principios del siglo pasado también cuestiona la aptitud de los modelos climáticos para anticipar o no este tipo de fenómenos.

Las simulaciones climáticas generalmente no reproducen este tipo de calentamiento en el Océano Ártico, lo que significa que existe una comprensión incompleta de los mecanismos detrás de la atlantificación. », Señala Tesi Tommaso, autor principal del artículo. ” Confiamos en estas simulaciones para proyectar el cambio climático futuro, pero la ausencia de cualquier signo de un calentamiento temprano del Océano Ártico es una pieza faltante del rompecabezas. “. Suficiente para alimentar futuras investigaciones sobre la cuestión.


.