El calentamiento global está haciendo que el océano pierda su memoria

El concepto de memoria oceánica no tiene nada que ver con la homeopatía u otros conceptos esotéricos, sino que se refiere a la persistencia de las condiciones oceánicas, que se mide por la persistencia año tras año de las anomalías en la temperatura de la superficie del mar. Ahora, un nuevo estudio ha encontrado que la mayor parte de la masa oceánica está perdiendo constantemente su memoria importante, y todo se debe a calentamiento global.

Crédito de la imagen: imágenes de dominio público.

Es como si el océano estuviera desarrollando amnesia, dice Hui Shi, uno de los investigadores detrás de este nuevo estudio.

Los investigadores suelen utilizar la memoria oceánica para predecir las condiciones del océano. En comparación con los cambios rápidos que ocurren en la atmósfera, el océano es mucho más persistente (tiene una “memoria”) y los cambios tardan más en ocurrir. Pero a medida que continuamos arrojando más y más emisiones de gases, esta disminución de la memoria se volverá más evidente y más problemática.

Los desafíos de la memoria oceánica

La memoria del océano está relacionada con el grosor de la capa superior del océano, conocida como capa mixta, explicaron los investigadores. Las capas mixtas más profundas tienen más contenido de calor, lo que da más inercia térmica que se traduce en memoria. Sin embargo, se espera que la capa mixta se vuelva menos profunda debido al calentamiento global, lo que conducirá a una memoria oceánica reducida.

“Otros procesos, como los cambios en las corrientes oceánicas, también contribuyen a los cambios en la memoria del océano, pero la acumulación de profundidad de la capa mixta y la disminución de la memoria resultante ocurren en todas las regiones del mundo, y esto lo convierte en un factor importante a considerar para el futuro. predicciones climáticas”, dijo Robert Jnglin Wills, coautor, en un comunicado.

Además de disminuir la memoria del océano, el hecho de que la capa mixta se vuelva menos profunda también aumenta las fluctuaciones aleatorias de la temperatura de la superficie del mar, encontraron los investigadores. Esto significa que, si bien el océano no variará mucho de un año a otro en el futuro, las señales de las predicciones se reducen en gran medida, lo que desafía la forma en que se gestionan los ecosistemas marinos.

Michael Jacox, científico investigador del Centro de Ciencias Pesqueras del Suroeste de NOAA Fisheries en Monterey, California, y coautor de la investigación, dijo que habrá menos tiempo para hacer un pronóstico debido a la memoria oceánica reducida. Esto puede desafiar nuestra capacidad para prepararnos para cambios en los océanos, como las olas de calor marinas, que afectan en gran medida a los ecosistemas, agregó.

La memoria oceánica reducida puede alterar gravemente la gestión pesquera, dijeron los investigadores. Las evaluaciones de stock se realizan asumiendo un entorno estable representado por el pasado reciente. Estos podrían volverse inexactos debido a la pérdida de la memoria del océano y crear la necesidad de nuevos esquemas de gestión pesquera basados ​​en el ecosistema, como el monitoreo del océano en tiempo real.

Pero la lista continúa. Los investigadores también dijeron que el pronóstico de los impactos terrestres de la temperatura, la precipitación y los eventos climáticos extremos puede verse afectado por la pérdida de la memoria del océano debido a su dependencia de la persistencia de la temperatura de la superficie del mar como fuente de previsibilidad. También se esperan impactos sobre las poblaciones de recursos biológicos.

“La memoria oceánica reducida junto con el aumento de las fluctuaciones aleatorias sugieren cambios intrínsecos en el sistema y nuevos desafíos en la predicción bajo el calentamiento”, Fei-Fei Jin, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Hawái en la Facultad de Ciencias y Tecnología de la Tierra y los Océanos de Manoa. , y coautor de la investigación, dijo en un comunicado.

El estudio fue publicado en la revista Avances de la ciencia.