El cambio climático amenaza el ketchup, la salsa y California

Una cuarta parte del total de tomates que se cultivan cada año en nuestro planeta proviene de California, pero ahora la producción de tomates está disminuyendo en el estado a un ritmo sin precedentes. Cayó la producción de tomates en aproximadamente un 23% en 2021 en comparación con el año 2015. Además, la oferta limitada de tomates está provocando un aumento nunca antes visto en los precios de los productos populares a base de tomate como el ketchup, la salsa y la salsa para pasta en los EE. UU. y en otras partes del mundo.

Un chef aplicando salsa de pizza a la masa. Créditos de la imagen: ROMAN ODINTSOV/Pexels

El cambio climático viene por tus tomates

El precio minorista promedio de los tomates ha aumentado entre un 13 % y un 23 % en los EE. UU., mucho más que la tasa actual de inflación de los alimentos en los EE. UU., que está en su punto máximo este año y es probable que se mantenga entre 9% a 11%, según el Departamento de Agricultura de EE. En otras palabras, la inflación del tomate es mucho mayor que la inflación del dinero.

Principalmente leemos acerca de cómo el cambio climático está provocando el derretimiento de los glaciares o desencadenando incendios forestales y olas de calor, pero si desea observar de cerca cómo el cambio climático está afectando sutilmente la vida del hombre común, solo mire los precios. Si comparara los precios de las botellas de ketchup en los meses de junio y julio (en los EE. UU.), probablemente se sorprendería mucho.

Los tomates no son vegetales ordinarios, son los segundo más consumido vegetal en los EE. UU. después de las papas (sí, técnicamente, es una fruta, pero ese no es el punto). Solo el mercado de ketchup se valoró en 1390 millones de dólares en 2021 en América del Norte. Incluso si nos olvidamos de los tomates, la salsa de tomate y los números mencionados anteriormente, la salsa y otras salsas dependen de los tomates; La verdad sea dicha, no podríamos imaginar muchas de nuestras comidas sin el humilde tomate.

Tomates cultivados en una granja. Créditos de la imagen: Markus Spiske/Unsplash

Los tomates tienen de alguna manera un ingrediente en casi todos los alimentos. Además del sabor, algunos de los principales factores que contribuyen a la popularidad de los productos a base de tomate son su precio y fácil disponibilidad. Por ejemplo, los tomates aún figuran entre los verduras saludables más baratas encontrado en todo el mundo. Sin embargo, ahora, con cada año que pasa, incluso los agricultores del principal estado productor de tomates de Estados Unidos se enfrentan a una caída en la producción de tomates.

En una entrevista con bloomberg, El presidente de CTGA (California Tomato Growers Association), Mike Montana, comentó sobre las dificultades para cultivar tomates en la actualidad:

“Es realmente difícil cultivar tomates en este momento. Por un lado, está la sequía que afecta los costos porque no tiene suficiente agua para cultivar todos sus acres, y luego está el lado de la inflación agrícola con los costos de combustible y fertilizantes disparándose”.

Los ciclos de sequía provocados por el cambio climático están secando el estado de California y generando enormes pérdidas para los agricultores y las industrias de procesamiento de tomate. Los consumidores finales ahora también tienen que pagar un 23% más para comprar la misma botella de ketchup e incluso este aumento de precio no es suficiente para compensar las pérdidas de los productores. Además, es probable que la producción de tomate disminuya aún más en los próximos años debido al aumento de la aridez en la región.

Los científicos predicen una disminución del 10 % en la disponibilidad total de agua en California para el año 2040. A modo de comparación, para 2050, es probable que la producción mundial de tomate aumente bajó “solo” un 6%. Mientras tanto, la demanda de tomates en EE. UU. ha aumentado un 10 % solo en 2022. El aumento de la demanda y la oferta limitada podrían generar tomates más costosos, botellas de ketchup caras y un aumento en los precios de los alimentos que requieren productos derivados del tomate como ingredientes.

El verdadero problema es mucho más grande que los tomates y la inflación.

El problema en California no es la caída de la producción de tomate en sí, sino las altas temperaturas que están secando los depósitos de agua y dificultando que los agricultores rieguen grandes tierras de cultivo. Aunque el estado es conocido por su producción de tomate, este no es el único cultivo que se ha visto afectado por la sequía y el aumento de la temperatura.

California está presenciando una megasequía. Créditos de la imagen: Piedra de Ross/Unsplash

Recientemente, un agricultor de la región del Valle de Sacramento tuvo que arrancar de raíz todos los almendros que tenía creció en 527 acres de su tierra de cultivo. Hizo esto porque no podía pagar el costo de regarlas. Muchos agricultores en California experimentan el mismo problema, y ​​toda la región de la costa oeste de los EE. UU. posiblemente esté enfrentando la peor sequía del siglo XXI (se cree que la sequía realmente comenzó en 2000). De acuerdo a un estudiotales sequías de larga duración se informaron por última vez en el año 800.

No estamos seguros de qué causó las sequías en el año 800, pero según los científicos, una de las mayores factores que son responsables del estado actual de sequía en California es el cambio climático (específicamente, la crisis climática inducida por el hombre). La capa de nieve invernal, que juega un papel crucial para garantizar un suministro adecuado de agua en el estado, ahora se derrite antes del comienzo del verano. Algunos investigadores incluso sugieren que los períodos de sequía pueden continuar durante años y la mejor estrategia es adaptarse.

“California se está moviendo hacia un territorio nuevo y preocupante por tres razones: el aumento del calor, el continuo agotamiento de los suministros de agua subterránea; y la creciente escasez de agua en el río Colorado, la principal fuente externa de agua para el sur de California. Ahora, a menos que se tomen medidas audaces para hacer frente a una creciente crisis de agua, California puede estar enfrentando un futuro de sequías perfectas”. dijo Glen MacDonald, geógrafo y director del Centro de Investigación White Mountain.

Uno puede imaginar la crisis del agua en el estado por el hecho de que en abril, las autoridades locales tuvieron que pedir a los residentes y empresas de la región del sur de California que reducir su agua uso en un 35%. Sin embargo, los funcionarios del gobierno se han dado cuenta del problema y ya están realizando inversiones de miles de millones de dólares para mejorar la infraestructura del agua, desarrollar nuevos embalses e implementar innovaciones que podrían brindar algún alivio en tiempos de escasez de suministro de agua.