El cambio climático amenaza las represas hidroeléctricas

No cabe duda de que la energía hidroeléctrica es fundamental en el contexto de la transición energética actual. De hecho, esta es la primera energía verde del mundo. Desafortunadamente, una amenaza muy seria se cierne sobre esta fuente de energía de un fenómeno causado por el cambio climático actual.

Una fuente de energía imprescindible

En junio de 2021, la Agencia Internacional de Energía (AIE) publicó un informe que destaca nuevamente la importancia de la energía hidroeléctrica. Durante el año 2020, las represas hidroeléctricas han produce una sexta parte de la producción de electricidad a escala mundial. Sin embargo, estamos hablando de una cantidad mayor que la de todas las demás fuentes de energía renovable. La IEA cree que la energía hidroeléctrica juega un papel clave en la transición hacia la energía limpia. Hay que decir que esta tecnología proporciona una electricidad baja en carbono y es muy atractivo en términos de almacenamiento y flexibilidad.

Sin embargo, un obstáculo se ha interpuesto en el camino de este importante componente de la transición energética: el cambio climático. Como explica la agencia Reuters en un artículo del 14 de agosto de 2021, se trata de un fenómeno bien conocido inducido por el calentamiento global, a saber la sequía.

presa hidroeléctrica
Crédito: Navapon_Plodprong / iStock

Hidroelectricidad socavada

En los últimos años, la sequía ha provocado cae el nivel del agua en los depósitos muchas presas. Durante el verano de 2021, la central hidroeléctrica Edward Hyatt que opera el lago Oroville en California (Estados Unidos) simplemente cerró sus puertas, una primera vez desde su construcción en 1967. Hay que decir que el lago fue rebajado al 24% de su capacidad total. También en los Estados Unidos, la gigantesca central hidroeléctrica de la famosa presa Hoover estaba operando a solo el 25% de su capacidad en julio de 2021.

No es de extrañar que otras regiones se vean afectadas. Estos incluyen Brasil, donde 61% de la producción eléctrica nacional depende de la energía hidroeléctrica. En este país, el nivel del agua de los embalses no ha sido tan bajo durante más de 90 años. El verano de 2021 también fue muy complicado para China, donde la sequía provocó la peor escasez de energía desde una década. De hecho, muchas fábricas se vieron obligadas a cerrar sus puertas durante varias semanas.

Por último, cabe señalar que el éxito de la energía hidroeléctrica empuja a los gobiernos a construir constantemente nuevas represas. Sin embargo, a menudo se trata de grandes proyectos. concentrando riesgos en los mismos lugares y planteando problemas ante las incertidumbres climáticas actuales. Por ejemplo, este tipo de situación se encuentra en África Oriental. En esta región, las diversas presas, en el Nilo y el Zambeze, están actualmente sujetas a los caprichos de las variaciones en las precipitaciones.


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