El cambio climático está afectando en gran medida a los ciudadanos estadounidenses, prácticamente a todos

De acuerdo con una nueva encuesta a nivel nacional. Y esto podría ser solo el comienzo, ya que el calentamiento global aumentará la frecuencia y la gravedad de los fenómenos meteorológicos extremos.

Crédito de la imagen: Unsplash / Matt Palmer.

NPR, junto con la Fundación Robert Wood Johnson y la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, encuestó a más de 2600 personas. Examinaron los problemas que enfrentan los hogares de EE. UU. que recientemente experimentaron fenómenos meteorológicos extremos, así como experiencias y perspectivas más amplias sobre el cambio climático y las políticas relacionadas.

La frecuencia de olas de calor, fuertes lluvias y grandes huracanes. ha aumentado en los EE.UU., y la fuerza de estos eventos también ha aumentado. Desde 1991, por ejemplo, la cantidad de lluvia que cae en eventos de precipitaciones muy fuertes ha sido significativamente superior al promedio. Esto ha sido más visible en el noreste, el medio oeste y la parte superior de las Grandes Llanuras.

“Enfrentar condiciones climáticas extremas ha tenido un impacto sustancial en millones de estadounidenses, que han sufrido graves daños a la propiedad, la salud y consecuencias financieras”, dijo Robert J. Blendon, codirector de la encuesta y profesor emérito de política de salud y análisis político en Harvard. TH Chan School of Public Health, le dijo a NPR sobre los hallazgos.

El cambio climático y el clima extremo

La encuesta mostró que las olas de calor afectaban a la mayoría de las personas, con más de la mitad de los encuestados que dijeron haber experimentado calor extremo. La semana pasada, una ola de calor batió récords de temperatura en varias ciudades de EE. UU., con más de 100 millones de estadounidenses bajo alertas de calor debido a una peligrosa combinación de calor y humedad que afectó a 48 estados.

El clima extremo también está afectando la salud de las personas, con una cuarta parte de quienes experimentaron clima extremo en los últimos cinco años afirmando que alguien en su hogar tuvo un problema de salud como resultado. Los incendios forestales fueron muy peligrosos, ya que el 38% de los hogares afectados por los incendios forestales tenían a alguien con un problema de salud grave.

La encuesta también encontró un apoyo generalizado a las acciones gubernamentales que protegen a las personas del clima extremo, como la mejora de la infraestructura para evitar inundaciones. Es más probable que las personas que experimentaron condiciones climáticas extremas vean el cambio climático como un gran problema y apoyen la acción del gobierno para proteger a las personas de futuros desastres.

“No me sorprende que haya un alto nivel de apoyo a las políticas de protección contra futuros desastres meteorológicos”, dijo a NPR John Kotcher, profesor del Centro para la Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad George Mason. “Nadie quiere que su casa se inunde. Nadie quiere que un incendio forestal invada su hogar”.

La encuesta destacó cuán angustiosos pueden ser estos eventos climáticos extremos para las familias de las personas: eventos climáticos extremos que se vuelven más comunes debido al cambio climático. Para la mayoría de las personas, esto se traduce en estrés adicional y costos adicionales, y la asistencia del seguro es inadecuada. Alrededor del 17% de los afectados por el clima extremo dijeron que han tenido problemas financieros a causa de estos eventos.

La mayoría de las personas terminan lidiando con los costos de los desastres, mostró la encuesta. Entre aquellos que tuvieron problemas financieros o daños a la propiedad después de un desastre, más del 70% tenían seguro insuficiente o no tenían seguro. Esto significa que la financiación que obtuvieron de la compañía de seguros no fue suficiente para cubrir la mayor parte de los costos de reparación.

Un estudio el año pasado mostró que el cambio climático podría eliminar hasta el 18% del PIB de la economía mundial para 2050 si las temperaturas aumentan 3,2 grados centígrados. El pronóstico se basa en que los aumentos de temperatura se mantengan en su camino actual y que no se cumplan las promesas climáticas. Se pronosticó que el impacto sería el más afectado para las economías asiáticas.