El cambio climático está empeorando el té

Si no le convence la reducción de los glaciares, el aumento de las temperaturas y los fenómenos meteorológicos extremos, ahora existe otra razón para empezar a reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero mucho más rápido. Y ese es el efecto negativo que el cambio climático está teniendo en la producción mundial de té, afectando no solo su rendimiento sino también su sabor.

Crédito de la imagen: Flickr / CIFOR

Las plantas de té son muy sensibles a los entornos en los que se cultivan, tanto que los expertos pueden distinguir diferentes sabores según el lugar donde se cultiva el té. Pero esa sensibilidad es también lo que hace que el cultivo sea vulnerable al cambio climático. Las variaciones de temperatura y precipitación pueden alterar el rendimiento del té, así como su equilibrio de sustancias químicas.

Un informe por la organización benéfica Christian Aid sostiene que algunas de las áreas de cultivo de té más grandes del mundo se verán severamente afectadas por el clima extremo, y sus rendimientos se reducirán si la crisis climática continúa al ritmo actual. Las inundaciones, sequías, olas de calor y tormentas (todas las cuales pueden verse agravadas por el cambio climático) ya están teniendo diversos efectos en la producción de té en todo el mundo.

El informe se centró en Kenia, China, India y Sri Lanka, los países productores de té más grandes del mundo. Kenia es el mayor exportador de té negro del mundo y durante muchos años tuvo el clima perfecto para el cultivo del té, con largos días soleados. Pero ahora el cambio climático está trayendo cambios climáticos erráticos que representan una amenaza para los productores de té.

Un estudio descubrió que el cambio climático va a reducir las condiciones óptimas para la producción de té en Kenia en una cuarta parte (26,2%) para 2050. Los productores de té de Kenia ya están sintiendo esta disminución en la producción. En una encuesta de 700 agricultores en las siete regiones productoras de té de Kenia, casi la mitad dijo haber notado cambios en las estaciones lluviosa y seca.

Una situación similar está experimentando China, el mayor productor de té del mundo, que abastece al mundo con más de 300 mil toneladas métricas de té al año. El té en China se produce regularmente en las provincias del sur y este del país, donde el clima es húmedo y cambia de tropical a subtropical.

“El cambio climático está reduciendo la producción de té en China, con cambios en los patrones climáticos durante los últimos 50 años que afectan el crecimiento de los cultivos, la calidad y la composición química de las hojas de té, según estudios previos de investigadores estadounidenses. Las temporadas de monzón más largas con lluvias diarias más intensas se han relacionado con pérdidas de cultivos ”, escribieron los investigadores.

El informe también analizó a India, el segundo mayor productor de té. Más de la mitad se produce en la región noreste de Assam, la región de cultivo de té más grande del mundo. El norte de Bengala, en el distrito de Darjeeling, es otra importante zona de cultivo de té. Sin embargo, el cambio climático ya está amenazando la producción de té en estas regiones.

En una encuesta de productores en Assam, el 88% de los administradores de plantaciones y el 97% de los pequeños agricultores afirmaron que las difíciles condiciones climáticas eran una amenaza definitiva para el crecimiento y la producción de té. Además, el cambio climático ha provocado precipitaciones irregulares que han provocado sequías y lluvias intensas en Assam, según el informe.

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No solo ceder

Los investigadores de Christian Aid expresaron su preocupación no solo por la disminución de la producción de té debido al cambio climático, sino también por la pérdida de algunas de sus muchas propiedades, incluido el sabor. El té tiene un conjunto de compuestos aromáticos conocidos como “metabolitos secundarios” que permiten diferenciar un té de otro.

Sin embargo, cuando las plantas de té se mojan mucho, sufren un doble efecto porque las plantas dejan de tener las señales ecológicas para producir estos metabolitos, y los pocos que hay se diluyen a medida que la planta se inunda. El calentamiento global ha traído niveles inusualmente altos de lluvia en muchas partes del mundo.

Debido a que el límite de retención de agua de la atmósfera aumenta aproximadamente un 4% por cada 0,6ºC de aumento de temperatura, es más probable que se produzcan precipitaciones extremas cuando una tormenta atraviesa una atmósfera más cálida que contiene más agua. Estos lugares incluyen las principales áreas productoras de té como la provincia china de Yunnan, Assam y Darjeeling en India, entre otras.

El estudio también advirtió sobre el té que pierde algunos de sus muchos beneficios para la salud humana debido al cambio climático, como su capacidad para estimular el sistema inmunológico, combatir la inflamación y prevenir el cáncer, también nos mantiene alerta durante el día. Los estudios han demostrado que se espera que el cambio climático dé como resultado un té de menor calidad y menos saludable en el futuro.

Christian Aid está pidiendo a los países que aumenten su acción climática a lo largo del año, especialmente pensando en la próxima cumbre climática COP26 en el Reino Unido, una nación que bebe té. La organización también quiere que los países ricos proporcionen a las regiones pobres asistencia financiera para ayudarlas a hacer frente a los impactos del colapso climático.