El cambio climático está haciendo que la primavera llegue cada vez más temprano en el hemisferio norte

La disminución del número de días de lluvia en el hemisferio norte está haciendo que la primavera llegue cada vez más temprano para las plantas en esta mitad del mundo, según informa una nueva investigación.

Créditos de la imagen Vinzenz Lorenz.

Hemos sabido que las temperaturas medias más cálidas, producto del cambio climático, han estado provocando que las plantas broten hojas antes cada año. Un nuevo estudio viene a agregar detalles a esta imagen, informando que los cambios en los patrones de precipitación también están afectando este proceso.

Según los hallazgos, la disminución en el número de días de lluvia cada año tiene el segundo mayor efecto en las plantas, ya que aceleró la aparición de hojas en las últimas décadas.

saltando temprano

“Los científicos han observado principalmente cómo afecta la temperatura cuando aparecen las hojas por primera vez y, si consideraron la precipitación, fue solo la cantidad total”, dijo Desheng Liu, coautor del estudio y profesor de geografía en la Universidad Estatal de Ohio. “Pero no es la cantidad total de precipitación lo que más importa, sino la frecuencia con la que llueve”.

Para el estudio, el equipo calculó que la disminución en la frecuencia de las lluvias en el hemisferio norte hará que la primavera (tal como se define por las plantas que producen hojas frescas) llegue antes. Los hallazgos se basan en conjuntos de datos de los Estados Unidos, Europa y China, tomados en puntos al norte de los 30 grados de latitud (el tercio norte del mundo). Estos datos incluyeron la fecha de cada año en que los observadores notaron por primera vez la presencia de hojas en las plantas silvestres. El equipo también utilizó imágenes satelitales de 1982 a 2018, que registraron cuándo la vegetación comenzó a reverdecer.

Luego se comparó el inicio de la formación de hojas con los datos que informan sobre la frecuencia de los días de lluvia cada mes en los sitios investigados.

En general, explica el equipo, la disminución (constante) de los días de lluvia a lo largo de los años se asoció con un inicio más temprano de la formación de hojas en la mayoría de las áreas del hemisferio norte. La única excepción fueron los pastizales en regiones predominantemente semiáridas, donde la disminución de las precipitaciones (menos días de lluvia) retrasó levemente la primavera.

Los resultados se usaron para crear un modelo que estima cuánto antes llegaría la primavera en diferentes áreas del hemisferio norte hasta el 2100. Las estimaciones actuales colocan esta cifra en 10 días antes del inicio calendárico de la primavera en el 2100. El equipo calcula que llegará uno o dos días antes, en promedio, cada década hasta el 2100.

En cuanto al vínculo entre la lluvia y la formación de hojas, el equipo ofrece dos razones principales. La primera es que menos días lluviosos significa menos días nublados a fines del invierno y principios del verano. Debido a esto, las plantas reciben más luz solar durante este tiempo, lo que estimula la aparición y el crecimiento de las hojas.

En segundo lugar, más luz solar también significa temperaturas promedio más altas del aire y del suelo durante el día. Por la noche, sin nubes que reflejen el calor hacia abajo, las temperaturas descenderán más rápidamente.

“Este efecto contrastante a principios de año hace que las plantas piensen que es primavera y comiencen a brotar cada vez más temprano”, dijo el coautor del estudio Jian Wang, estudiante de doctorado en geografía en el estado de Ohio.

“Necesitamos planificar un futuro en el que la primavera llegue antes de lo que esperábamos. Nuestro modelo nos da información para prepararnos”.

El artículo “La disminución de la frecuencia de las lluvias contribuye a la aparición más temprana de hojas en los ecosistemas del norte” ha sido publicado en el diario Naturaleza Cambio Climático.