el cambio climático impulsará literalmente los ciclones tropicales

El calentamiento global debido al creciente uso de combustibles fósiles impulsará literalmente la temporada de huracanes en el Atlántico Norte. De hecho, según un estudio publicado recientemente en la revista Cartas de investigación geofísica, el número y la intensidad de los ciclones tropicales aumentarán significativamente a lo largo del siglo. Una perspectiva que no se verá desmentida por las temporadas ya registradas en los últimos años.

La temporada de huracanes del Atlántico Norte se extiende oficialmente del 1 de junio al 30 de noviembre. Si en cualquier época del año se pueden formar tormentas o huracanes, es en esta ventana donde ocurren la gran mayoría de ellos, y casi todos los huracanes de gran magnitud. Sin embargo, los años pasan y no son iguales. Mientras que algunos son extremadamente activos, otros son anormalmente silenciosos (inactivos).

Uno de los principales factores que explica esta variabilidad interanual es laoscilación climática El Niño / La Niña. De hecho, durante los años de El Niño, la configuración de los vientos en el Atlántico tropical complica el desarrollo de sistemas ciclónicos. En cierto modo, el ambiente es más hostil. Por el contrario, durante los años de La Niña, el régimen de vientos favorece su ocurrencia. Los expertos hablan más precisamente de cortante vertical para describir este factor.

Ciclones más intensos y más numerosos

¿Cómo evolucionarán los ciclones tropicales y sus fluctuaciones interanuales con el cambio climático? Esta es la pregunta que aborda un grupo de investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Estados Unidos), quienes aprovecharon la supercomputadora alojada en el Departamento de Energía de los Estados Unidos llamada E3SM, un acrónimo de Modelo de sistema terrestre de energía a exaescala.

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Anomalías en la temperatura de la superficie del mar en años desfavorables (a) y favorables (b) para ciclones tropicales en el Atlántico Norte. Tenga en cuenta los patrones de El Niño y La Niña, respectivamente. Créditos: Ana CT Sena & coll. 2022.

Las simulaciones realizadas por la supercomputadora a exaescala, con una capacidad de cómputo cercana a los mil millones de billones de operaciones por segundo, revelan que en el Atlántico Norte, el calentamiento global estará acompañado tanto por un aumento en el número como en la intensidad de los ciclones tropicales. Específicamente, se espera que aumente la frecuencia de los huracanes 66% durante años activos y 34% durante años inactivos.

Desafortunadamente, esta no es una buena noticia para las personas que viven en las zonas costeras. señala Christina M. Patricola, coautora del estudio. ” Las temporadas de huracanes en el Atlántico serán aún más activas en el futuro y los huracanes serán aún más intensos. Cualquier cosa que se pueda hacer para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero ayudará a reducir este riesgo. “.

Un entorno más favorable por el calentamiento global

El aumento de la frecuencia e intensidad de los huracanes está relacionado con una disminución de la cizalladura vertical del viento, tanto durante las estaciones activas como inactivas, así como con un aumento de la humedad en la troposfera media y de las temperaturas superficiales. Como estas condiciones se superponen a un entorno ya muy favorable durante los años activos, los aumentos en frecuencia e intensidad son más marcados que durante los años inactivos.

Estos resultados resaltan la importancia de considerar los cambios no solo en la media, sino también en la variabilidad de un año a otro, al analizar las proyecciones futuras de la actividad de los ciclones tropicales. señala el estudio en su resumen.