El cambio climático ralentiza las tormentas en Europa y aumenta el riesgo de inundaciones

Europa debería prepararse para tormentas más intensas, según nuevos informes de investigación, ya que el cambio climático las impulsará en el futuro.

Inundaciones en Sigonella, Sicilia, Italia, en 2005. Imagen vía Pixabay.

Las tormentas intensas y lentas en el viejo continente serán más comunes en el futuro, según expertos de la Universidad de Newcastle y la Oficina Meteorológica del Reino Unido. En términos absolutos, podemos ver un aumento de 14 veces en su frecuencia actual en tierra firme para fines de siglo, informan. Tales tormentas generalmente acarrean grandes cantidades de precipitación que pueden causar grandes daños por inundaciones.

Las tormentas más lentas tienden a representar un mayor riesgo porque arrojan precipitaciones en áreas más pequeñas en general, lo que significa que se ven más afectadas.

Más de algo malo

“Con los avances recientes en el poder de las supercomputadoras, ahora tenemos simulaciones climáticas paneuropeas que resuelven la atmósfera con gran detalle como lo hacen los modelos de pronóstico del tiempo a corto plazo”, explica el autor principal, el Dr. Abdullah Kahraman, de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Newcastle. “Estos modelos tienen un espaciado de cuadrícula de aproximadamente 2 km, lo que les permite simular mucho mejor los sistemas de tormentas, lo que resulta en una mejor representación de los extremos”.

Aunque ya estamos viendo inundaciones repentinas en áreas de Europa que tradicionalmente nunca tuvieron que enfrentarlas, tales eventos serán aún más comunes para fines de siglo. El clima cálido está preparado para hacer que las tormentas se muevan más lentamente sobre la tierra, lo que las hace más propensas a producir inundaciones a través de la acumulación de lluvias.

Este, explica el equipo, es el primer estudio que analiza cómo la velocidad a la que se mueven las tormentas se verá influenciada por el cambio climático. La mayoría de las investigaciones sobre el cambio climático y el tiempo se centran en estimar la frecuencia y la violencia de los fenómenos meteorológicos extremos o severos que se avecinan.

“Utilizando estas simulaciones climáticas de última generación, hemos desarrollado métricas para extraer casos potenciales de lluvias intensas y un subconjunto más pequeño, casi estacionario de estos casos con el potencial de acumulaciones de lluvias elevadas. Estas métricas brindan una visión holística del problema y nos ayudan a comprender qué factores de la atmósfera contribuyen a los cambios de lluvias intensas.

Dado que los gobiernos de todo el mundo se han quedado atrás en los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, no hay mucho que podamos hacer para evitar este aumento de tormentas lentas, según el equipo. Debajo de RCP8.5 (como siempre), podemos esperar impactos graves en toda Europa, añaden, a partir de una combinación de fenómenos meteorológicos anormales y tormentas más comunes, así como el aumento de tormentas lentas. Las recientes inundaciones observadas en Alemania y Bélgica subraya tristemente por qué tales tormentas son peligrosas para la vida y la propiedad, añaden.

La propia Europa no está preparada para hacer frente a las tormentas de movimiento lento, ya que, naturalmente, son acontecimientos muy poco frecuentes aquí y, por lo general, se limitan a partes del mar Mediterráneo. Esto significa que predecir cómo evolucionarán en el futuro y qué áreas es probable que las vean más, es vital para ayudar a las personas a adaptarse y poner en marcha sistemas para evitar la pérdida de vidas debido a las inundaciones, así como para limitar la daños en los que pueden incurrir.

El documento “Intensas tormentas cuasi-estacionarias se extienden por Europa bajo el cambio climático” publicado en el diario Cartas de investigación geofísica.