El cáncer de mama se propaga más agresivamente por la noche

Cuando las mujeres con cáncer de mama metastásico se duermen por la noche, el cáncer se despierta y comienza a propagarse. Este es el sorprendente hallazgo de un estudio publicado en Nature. Al interrumpir el ciclo del sueño en ratones, el equipo también redujo la cantidad de células metastásicas.

Nicola Aceto y su equipo de ETH Zurich comenzaron a trabajar en el tema después de señalar una diferencia inexplicable en la cantidad de células tumorales circulantes en muestras analizadas en diferentes momentos del día. Los estudios en ratones también han mostrado algo inusual. De hecho, siempre se encuentra una mayor cantidad de células cancerosas en ratones que en humanos. Sin embargo, sabemos que los científicos generalmente toman las muestras cuando los ratones están en reposo.

Para aprender más sobre esta relación entre el cáncer y el ritmo circadiano, los investigadores reclutaron a un treinta mujeres que sufre de cáncer de mama. De esta muestra, 21 pacientes tenían cáncer en una etapa temprana y nueve padecían alguna enfermedad estadio IV metastásico. Después del análisis de su sangre, se encontró que la mayoría de las células tumorales circulantes (más del 78%) se encontraron en las muestras de sangre. tomado en la noche.

Los investigadores también obtuvieron resultados similares después de inyectar ratones con células de cáncer de mama y luego recolectar muestras de sangre durante el día. Nuevamente, las células tumorales circulantes fueron mucho mayor cuando el ratón estaba en reposo.

médico de cáncer de mama
El cáncer de mama se propaga más rápido mientras duerme. Créditos: Motortion / iStock

Muchas más metástasis por la noche.

Otro punto sorprendente: las células cancerosas recolectadas durante la noche fueron mucho más propenso a hacer metástasis. Por el contrario, las células tumorales circulantes generadas durante la fase activa carecían de capacidad metastásica.

En los experimentos, los investigadores interrumpieron el ritmo circadiano de algunos ratones al cambiar la rutina de luz y oscuridad. Esto habría dado como resultado una disminución masiva en la concentración de células tumorales circulantes. Administrar hormonas similares a las que se encuentran en los cuerpos de los ratones cuando están despiertos (testosterona, insulina y dexametasona) también habría reducido la cantidad de células tumorales que circulan cuando el ratón estaba en reposo. Esta investigación muestra que la propagación de las células cancerosas circulantes desde el tumor original aparece como controlado hormonalmente.

Recuerde que el cáncer de mama es una de las formas más comunes de cáncer. Hay aproximadamente 2,3 millones de casos en todo el mundo cada año. Los pacientes generalmente responden bien al tratamiento si la enfermedad se detecta a tiempo. Sin embargo, el tratamiento puede ser más difícil en caso de metástasis.

Todavía hay trabajo por hacer. Los científicos ahora intentarán descubrir cómo se pueden incorporar los hallazgos a los tratamientos contra el cáncer existentes. Estos nuevos hallazgos, sin embargo, sugieren que cuando se toman muestras de sangre o de tumores se pueden alterar los resultados. Por tanto, será muy importante tener en cuenta este factor en el futuro seguimiento de la enfermedad.