El cannabis se origina en China, según un análisis de ADN

El cannabis está disponible hoy en muchas variedades, cada una de las cuales ofrece una configuración única de cannabinoides y otros compuestos. Según un estudio publicado en la revista Avances de la ciencia, este proceso de cría selectiva puede haber comenzado al comienzo del período Neolítico en lo que hoy es el noroeste de China.

Ahora se acuerda que las dos especies principales de cannabis, Cannabis indica (Cáñamo indio) y Cannabis ruderalis (cáñamo silvestre), provienen de una sola especie del género, Cannabis sativa. A partir de la evidencia arqueológica, que incluye rastros de semillas de cannabis antiguas encontradas en cerámica en el sur de China, Taiwán y Japón, sabíamos que esta planta probablemente fue domesticada hace unos 12.000 años. ¿Pero dónde, precisamente?

Localizar las “raíces” del cannabis ha sido durante mucho tiempo un desafío para los investigadores, en gran parte porque el ancestro salvaje del cannabis ahora está extinto. Por tanto, no se puede estudiar directamente. En un estudio reciente, un equipo de genetistas de la Universidad de Lausana (Suiza) se centró en una serie de variedades que han sido modificadas a lo largo de los siglos por selección natural más que por programas de mejoramiento intensivo, como las variedades locales.

Hace 12.000 años en el noroeste de China

Para este nuevo trabajo, los investigadores analizaron genomas de 110 variedades, incluidos 82 nuevos genomas. En conjunto, estos iban desde plantas silvestres hasta cultivares históricos (una variedad de una especie obtenida artificialmente para el cultivo), pasando por híbridos modernos utilizados para el cáñamo y las drogas.

Después de evaluar las relaciones genéticas entre todas estas plantas, los autores señalaron que cada cepa se remonta a “un acervo genético ancestral”Que parece tener sus raíces en las variedades que se encuentran naturalmente en el noroeste de China, cerca de las fronteras del país con Kazajstán y Kirguistán.

En otras palabras, todas las plantas de cannabis vivas en la actualidad descienden de plantas que fueron domesticadas por primera vez en esta región de origen, resume Luca Fumagalli, autor principal de este trabajo. “Contrariamente a una opinión ampliamente aceptada, que asocia el cannabis con un centro de domesticación de cultivos en Asia Central, nuestros resultados son consistentes con un origen único de domesticación de cannabis sativa en Asia Oriental.“, El explica.

canabis
Crédito: NickyPe / Pixabay

La datación genómica también confirmó que los primeros ancestros domesticados de las plantas de cannabis modernas sí diferían de este ancestro salvaje hace algún tiempo. unos 12.000 años (a principios del Neolítico).

Finalmente, las variedades actuales altamente especializadas también provendrían de cultivos selectivos iniciados allí. unos 4.000 años. Luego, algunos se optimizaron para la producción de fibra (plantas altas, no ramificadas con más fibra en el tallo principal) y otros para cannabinoides (plantas cortas, bien ramificadas con más flores, maximizando la producción de resina).


.