El cerebro humano se parece más al testículo que a cualquier otro órgano.

Aclamado como la estructura más compleja del universo, el cerebro humano es insuperable, pero ¿qué órgano se acerca más a él? El testículo, según un estudio publicado recientemente.

El cuerpo humano es una colección de diferentes órganos que juntos contribuyen al mantenimiento de la salud general y la homeostasis. En la cima de esta maquinaria está el cerebro humano, el centro de control del sistema nervioso. Recibe señales de los órganos sensoriales que se traducen en información funcional a múltiples compartimentos fisiológicos. El cerebro también es responsable de producir el habla, almacenar la memoria y desarrollar el pensamiento y las emociones.

El testículo humano juega un papel fundamental en la reproducción y evolución de nuestra especie. Es él quien produce gametos (esperma) y quien sintetiza / secreta hormonas masculinas, principalmente testosterona.

El cerebro y los testículos no son tan diferentes

Por tanto, estas dos estructuras parecen operar funciones que, sobre el papel, son disociables. Aun así, ha surgido en las últimas décadas que el cerebro y los testículos humanos compartió varias características.

Sabemos, por ejemplo, que de todos los órganos del cuerpo, estas dos estructuras comparten el mayor número de genes. Recientemente, un estudio también destacó una correlación positiva entre la inteligencia general y la calidad del esperma. También se ha propuesto una posible asociación entre la disfunción sexual masculina y los trastornos neurológicos.

Pero estas no son las únicas similitudes. Mientras que el cerebro está formado por neuronas sostenidas por células gliales, los testículos también contienen células de soporte llamadas células de Sertoli. Curiosamente, estos dos tipos de células producen lactato, sustancia utilizada como fuente de energía por neuronas y células germinales.

El cerebro y los testículos también se distinguen por sus necesidades energéticas muy elevadas y, de hecho, son particularmente sensibles al estrés oxidativo. Para contrarrestar esta debilidad, ambos tejidos tienen desarrolló barreras protectoras similares : la barrera hematoencefálica y la barrera de los análisis de sangre.

testículo de inteligencia cerebral
Créditos: Flickr / A Health Blog

Una gran cantidad de proteínas comunes.

Más recientemente, investigadores de la Universidad de Aveiro y la Universidad de Porto, Portugal, y la Universidad de Birmingham, Reino Unido, descubrieron que el cerebro humano (tanto masculino como femenino) y los testículos contienen la mayor cantidad de proteínas comunes.

En su artículo publicado en la revista Royal Society Open Biology, los investigadores explican que compararon los proteomas (el conjunto de proteínas expresadas en una célula) de treinta y tres tipos diferentes de tejidos humanos. Estos se tomaron del cerebro, corazón, ovarios, testículos, hígado, próstata, cuello uterino y riñones.

Según estos resultados, el cerebro se compone de 14.315 proteínas diferentes, mientras que los testículos albergan 15 687. En estas muestras, los dos tipos de tejido comparten algunas. 13,442 en común.

Estas similitudes entre el cerebro humano y los testículos no se comprenden completamente, pero los investigadores sugieren que pueden ser el producto de un proceso llamado especiación. Según esta teoría, las mismas presiones de selección natural que llevaron al surgimiento de nuestra especie podrían haber ayudado a moldear el desarrollo del cerebro y los testículos, consolidando la relación entre estos dos tejidos.


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