El cirujano que se realizó tres cirugías mayores a sí mismo

Evan O’Neill Kane (1861-1932) es un cirujano estadounidense conocido por haberse operado de su propia apendicitis con anestesia local en 1921. Sin embargo, esta no fue la única intervención de este tipo. Durante su carrera, el cirujano se realizó tres operaciones importantes, incluida una amputación.

Nacido el 6 de abril de 1861, Evan O’Neill Kane era hijo del mayor general Thomas L. Kane, fundador de la ciudad de Kane (estado de Pensilvania) y de Elizabeth Dennistoun Wood Kane, médica. A principios de la década de 1880, decidió seguir una carrera en medicina y se graduó en Filadelfia en 1884. Luego se convirtió en cirujano y pasó la mayor parte de su carrera en el Hospital Kane Summit, fundado con su hermano y su madre.

Dicho esto, Evan O’Neill Kane fue uno de esos cirujanos que desconfiaba de la anestesia general, consciente del riesgo y las posibles complicaciones inherentes a este procedimiento. Sólo operaba de esta manera cuando consideraba realmente necesario su uso. De lo contrario, él anestesia local preferida. Durante su carrera, se realizó varias cirugías para demostrar a los demás que estas operaciones se podían realizar sin anestesia general.

Tres grandes operaciones

Se operó por sí mismo por primera vez en 1919, en amputando uno de sus propios dedos quien estaba infectado. Luego, dos años más tarde, tuvo que someterse a una operación mucho más grave e importante: una apendectomía. A estas alturas de su carrera, el cirujano ya había realizado más de 4.000 de estas operaciones y había decidido que era más cómodo y seguro realizarlas con anestesia local. Sin embargo, luchó por convencer a sus pacientes. Ahora tenía un voluntario: él mismo.

El 15 de febrero de 1921, el día de la operación, Evan O’Neill Kane apoyó la parte superior de su cuerpo con una almohada y colocó espejos frente a él para tener una visión correcta de la situación durante la intervención. Se inyectó novocaína y se operó mientras charlaba con su equipo. Finalmente logró extirpar su propio apéndice y le pidió a su hermano (también médico) que se lo cerrara. Nada mal para un cirujano que había perdido un dedo dos años antes.

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Dr. Kane en 1932, de 70 años, operándose su propia hernia inguinal. Créditos: Imgur

Luego, en 1932, a los 70 años, operó a un hernia inguinal contrajo seis años antes mientras montaba a caballo (en la foto de arriba).

Durante esta complicada operación, siguió riéndose y bromeando antes de volver a su seriedad durante la parte más peligrosa de la operación que implicó realizar una sutura debajo del músculo abdominal, a pocos milímetros de vasos sanguíneos importantes. La operación duró una hora y cincuenta y cinco minutos. Luego volvió a operar treinta y seis horas más tarde.

Kane finalmente murió unos meses después de una neumonía no relacionada con estas operaciones.