Hace más de cien años, el automóvil eléctrico era más eficiente y económico que su equivalente de gasolina. Entonces, ¿por qué no se ha convertido en la norma? Un estudio sueco reciente analizó el tema y explica las razones de este fracaso.

Más económico y más eficiente

Mientras hablamos hoy de un futuro en el que los vehículos eléctricos estarán en el corazón de la movilidad, esto en realidad habría ya pudo haber pasado a finales del siglo XIX. ¿Y si el automóvil eléctrico hubiera experimentado un boom durante este tiempo? Esta es la ucronía que un equipo de la Universidad de Lund (Suecia) intentó explorar y explicar en un estudio publicado en Engineering and Technology el 14 de octubre de 2021.

Según los investigadores, si Estados Unidos hubiera experimentado un desarrollo de infraestructura eléctrica quince o veinte antes, la mayoría de los fabricantes de automóviles probablemente habrían optado por desarrollar vehículos eléctricos. No obstante, conviene recordar que, contrariamente a lo que muchos piensan, los primeros coches trabajó en la electricidad y no gasolina.

Durante la Exposición Internacional de Electricidad de 1881, el ingeniero eléctrico francés Gustave Found había presentado un coche eléctrico. Sin embargo, la máquina competía con otros coches de vapor o llevaba un motor de combustión interna. Al mismo tiempo, el coche eléctrico también permitió actuaciones más convincentes. De hecho, el “Jamais Contente” (ver imagen a continuación) fue el primer automóvil en pasar la barrera de los 100 km / h en 1899.

coche eléctrico nunca feliz
Créditos: sitio oficial del castillo de Compiègne

Potencial cortado de raíz

Investigadores suecos señalan que las primeras generaciones de automóviles fueron bastante ligero y pequeño. Por tanto, su autonomía energética es bastante buena. Además, la electricidad era barata, especialmente en la década de 1920. En ese momento, habría sido más económico utilizar coches eléctricos en lugar de vehículos con motores térmicos. Pero aquí está, las infraestructuras adecuadas no se desarrollaron a tiempo, lo que cortó de raíz el potencial desarrollo de los vehículos eléctricos.

Aquí está una de las razones de este fiasco: en ese momento, el suministro de electricidad a los hogares era no rentable para los productores Electricidad privada. Esto cambió alrededor de 1930 con el New Deal de Franklin Roosevelt, pero la oportunidad de ganar el automóvil eléctrico ya había pasado. Hay que decir que desde muy temprano, incluso las zonas rurales recibieron suministro de gasolina. De hecho, las tiendas de estas regiones almacenan grandes cantidades de combustible para equipos agrícolas.

Obviamente, las emisiones de GEI no habrían no tan importante por un siglo si los vehículos eléctricos hubieran prevalecido. Sin embargo, más allá del tema de las emisiones, cabe señalar que la moral también se ha inclinado en la balanza. De hecho, el coche eléctrico fue visto más como un producto de lujo y como un medio de transporte adecuado para las mujeres. Por el contrario, el coche de gasolina fue más “aventurero” y recibió una mayor interés de los hombres.