El cohete propulsor chino vuelve a caer incontrolablemente a la Tierra

El módulo central de la Estación Espacial China (CSS) despegó con éxito este jueves 29 de abril a bordo de un cohete Long March 5 B. El propulsor del lanzador está a punto de volver a entrar en la atmósfera terrestre, pero aún no sabemos exactamente dónde ni cuándo. estos escombros golpearán nuestro planeta.

La primera etapa del lanzador chino Long March 5B cae “impredeciblemente” a la Tierra después de su exitoso lanzamiento el jueves 29 de abril desde la base de Wenchang, informa SpaceNews. Su regreso a la Tierra podría ocurrir cualquier día. Las probabilidades sugieren que estos escombros se quemarán en la atmósfera y que los “supervivientes” volverán a caer en uno de los océanos, que cubren poco más del 70% del planeta. Sin embargo, no se excluye que el refuerzo amenace un área habitada.

Un reingreso incontrolado

La mayoría de los propulsores de cohetes no alcanzan la velocidad orbital y vuelven a entrar en la atmósfera, terminando en un área predefinida. Algunos, más grandes, van un poco más alto, pero operan maniobras de desorbitación con el fin de reducir el tiempo en órbita para evitar el riesgo de colisión con otras naves espaciales y entrar a la atmósfera de inmediato.

En cuanto al lanzamiento que nos interesa, todo apuntaba a que el Long March 5B realizaría una maniobra activa para desorbitar. Evidentemente, ese no fue el caso. De ahí las consecuencias incontroladas.

Ahora es muy difícil, si no imposible, anticipar la trayectoria de esta etapa de caída del cohete, ya que existen muchas incertidumbres en el cálculo del efecto de la resistencia atmosférica en el módulo central (la atmósfera terrestre puede expandirse o contraerse con la actividad solar ). El tamaño y la densidad del objeto también son un factor.

estación china larga marcha
Un lanzador pesado chino del 5 de marzo largo, 26 de junio de 2017. Créditos: 篁 竹 水 声 / Wikipedia

El tiempo es esencial

Según los radares terrestres utilizados por el ejército estadounidense, el escenario principal del lanzador, de unos treinta metros de largo y cinco metros de ancho, vuela actualmente a una altitud de entre 170 y 372 kilómetros, viajando por el espacio. siete kilómetros por segundo. Dada su velocidad, el propulsor gira alrededor de la Tierra aproximadamente cada 90 minutos.

Cuanto más tiempo pasa, más se ralentiza el objeto, antes de ser “agarrado” por la gravedad de nuestro planeta. Su inclinación orbital es de 41,5 grados, lo que significa que a veces pasa un poco más al norte de Nueva York, Madrid y Beijing, a veces por el sur de Chile o por Wellington, Nueva Zelanda.

Como señala Spacenews, “Por tanto, el lanzador podría volver a entrar en cualquier momento en esta zona”. El tiempo será fundamental. A estas velocidades, un cambio de algunos minutos en la reentrada atmosférica puede cambiar este punto de reentrada en varios miles de kilómetros.

El observador de vuelos espaciales Jonathan McDowell dictaminó “inaceptable”, de acuerdo con los estándares actuales, permitir que un objeto tan masivo ingrese incontrolablemente a la atmósfera. “Desde 1990, no se han dejado deliberadamente en órbita más de diez toneladas para entrar de manera incontrolada”, el explica. “Sin embargo, se cree que el escenario central Longue Marche 5B, sin sus cuatro impulsores laterales, tiene una masa seca (vacío del impulsor) de aproximadamente 21 toneladas de masa”..

Para el especialista, es probable que gran parte de este potenciador acabe ardiendo en la atmósfera a los pocos minutos de su reingreso. Por otro lado, es posible que componentes fabricados con materiales resistentes al calor, como tanques y propulsores de acero inoxidable o titanio, puedan llegar al suelo.


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