el colapso de la atmósfera superior interrumpe la trayectoria de los desechos espaciales

Pour la première fois, un groupe de chercheurs a démontré la présence d’un refroidissement et d’une contraction généralisés de la très haute atmosphère, une évolution anticipée par les climatologues dès les années 1980 en réponse à une augmentation des concentrations atmosphériques en gaz à efecto invernadero. Los resultados fueron publicados recientemente en la revista Revista de Investigación Geofísica: Atmósferas.

Una de las razones por las que sabemos que el cambio climático actual es el resultado de un aumento en el efecto invernadero, posiblemente relacionado con las emisiones de dióxido de carbono (CO2) de las actividades humanas, es que la atmósfera superior se está enfriando. La región en cuestión se extiende desde aproximadamente cincuenta kilómetros hasta cien kilómetros, es decir, desde la estratosfera superior hasta la termosfera inferior, pasando por la mesosfera.

Un enfriamiento general y contracción de la atmósfera superior.

En un nuevo estudio, los investigadores han demostrado por primera vez la existencia de este fenómeno a escala global y han aclarado su alcance. Para ello, aprovecharon los datos satelitales más recientes para actualizar las bases de datos de temperatura de la atmósfera superior. Los resultados muestran que entre 2002 y 2019, este último contrajo 1,3 kilómetros en respuesta a enfriamiento entre 2°C y 19°C dependiendo de la altitud.

atmósfera superior
Evolución de la temperatura (en Kelvin) entre 2002 y 2022 a diferentes altitudes (identificadas en niveles de presión). Identificamos claramente la firma del ciclo solar en las capas más altas (primeras inserciones). Créditos: Martin G. Mlynczak & coll. 2022.

Sin embargo, sólo una parte de esta contracción es atribuible al aumento de la concentración atmosférica de dióxido de carbono. Los investigadores estiman esta contribución en 340 metros. El resto es consecuencia de un descenso de la actividad solar durante el periodo de estudio, fuente de enfriamiento y por tanto de contracción adicional a altitudes superiores a los sesenta kilómetros (siendo el aire frío más denso). Cabe señalar, sin embargo, que a diferencia de los gases de efecto invernadero que provocan un cambio acumulativo a largo plazo, la influencia del sol es reversible porque es cíclica.

Evolución de la altitud de las diferentes capas (en kilómetros) entre 2002 y 2022. Identificamos claramente la firma del ciclo solar en las capas más altas (primeras inserciones). Créditos: Martin G. Mlynczak y coll. 2022.

Prolongación de la vida útil de los escombros espacial

Además de constituir una firma característica de un refuerzo del efecto invernadero, este enfriamiento tiene consecuencias muy concretas. Como hemos visto, provoca el colapso de las capas superiores de la atmósfera. Sin embargo, para las decenas de miles de desechos espaciales que orbitan alrededor de la Tierra, esto significa Menos arrastre y vida más larga.. A medida que disminuye la densidad a un nivel de altitud dado, la fricción de las moléculas de aire se debilita, lo que influye en la trayectoria de cualquier objeto en órbita baja.

Una de las consecuencias es que los satélites permanecerán en órbita por más tiempo, lo cual es excelente porque la gente quiere que sus satélites permanezcan en el aire. Pero también lo harán los desechos, y probablemente aumente el riesgo de que los satélites y otros objetos espaciales valiosos tengan que ajustar su trayectoria para evitar colisiones. “, explica Martin Mlynczak, autor principal del estudio. ” Eso podría aumentar los costos del seguro espacial y ser un componente importante de las decisiones futuras sobre legislación y política espacial “.

Este es el primer estudio que demuestra la presencia de un enfriamiento y contracción generalizados de la atmósfera superior. ” Ha habido mucho interés en ver si podemos observar este efecto de enfriamiento y contracción de la atmósfera. “, apunta el investigador. ” Finalmente presentamos estas observaciones en nuestro artículo. Somos los primeros en mostrar la contracción de la atmósfera de esta manera, a escala global “.