El comercio ilegal de vida silvestre es mucho más dañino de lo que pensamos

Las especies son el objetivo de todo el mundo por el comercio ilegal e insostenible de vida silvestre, lo que lleva a la pérdida y extinción de la biodiversidad. Hasta ahora, nada nuevo, pero los efectos del comercio en las especies objetivo son en realidad la punta del iceberg, con repercusiones que afectan a los ecosistemas y la sociedad de más formas de las que pensábamos, advierte un nuevo estudio.

“El comercio ilegal o insostenible de vida silvestre está creciendo a nivel mundial, impregnando nuestra vida diaria y afectando nuestro bienestar. Amenaza a especies objetivo y no objetivo, promueve la propagación de especies invasoras, la pérdida de servicios de los ecosistemas, la propagación de enfermedades a través de áreas geográficas y taxones, y perturba las economías locales y globales ”, escribieron los investigadores.

Crédito de la imagen: Flickr / Hari K Patibanda.

Implicaciones del comercio

La principal consecuencia del comercio de especies es el agotamiento de la población, explican los investigadores. Aproximadamente el 60% de aves, mamíferos y reptiles comercializados muestran una disminución en abundancia: están siendo explotados de manera insostenible. Cuanto más rara se vuelve una especie, más alto suele ser su precio, lo que crea un mayor incentivo para el comercio de vida silvestre.

Esto tiene un costo enorme para la especie. Por ejemplo, el aumento del valor de mercado del pescado ha tenido efectos devastadores en algunas poblaciones, especialmente en las que dependen de las agregaciones de desove, lo que ha provocado la pérdida de poblaciones saludables. El aleteo de tiburones legal e ilegal ha dado lugar a una disminución de las especies de tiburones que anteriormente eran abundantes, mientras que la totoaba (Totoaba macdonaldi) se pesca extensamente por su vejiga natatoria, considerada un manjar en China.

Captura incidental, captura incidental de especies no objetivo, representa el 80% de las capturas marinas, ya sea vertidas o vendidas ilegalmente. La pesca puede tener un efecto negativo en diversas especies, desde mamíferos hasta medusas. Por ejemplo, la vaquita, (Phocoena sinus), ha visto una disminución del 98,6% de su población entre 2011 y 2019 debido a la captura incidental en redes de enmalle destinadas a la totoaba.

Las plantas tampoco se salvan, sobre 15.000 especies se utiliza con frecuencia y se comercializa como medicinal, ya que ahora está en peligro de extinción.

Con el comercio, viene un conjunto de efectos incidentales sobre otras especies dentro de los ecosistemas impactados, escribieron los investigadores. La sobreexplotación de la vida silvestre puede alterar la estructura del ecosistema y la composición, el funcionamiento y los servicios de las especies, como la polinización. En las pesquerías marinas, por ejemplo, la pesca de arrastre de fondo afecta la composición de especies, la mayoría de ellas no dirigidas. Esto significa que la explotación de una especie puede tener efectos en cascada en todo el ecosistema.

“El comercio de vida silvestre también puede afectar el área donde se introducen las especies comercializadas. Las especies invasoras cuestan hasta un estimado de US $ 162,7 mil millones por año ”, escribieron los investigadores en el documento. “Las invasiones facilitadas por el comercio de vida silvestre incluyen serpientes introducidas en Florida, especies de truchas en todo el mundo y pinos en muchos países australes”.

El comercio ilegal no solo tiene consecuencias ecológicas, sino que también es negativo para las sociedades, ya que debilita el estado de derecho. Las personas se involucran en delitos contra la vida silvestre por muchas razones, desde lucro y deportes hasta razones sociales y culturales. A pesar de los impactos, algunos gobiernos todavía ven el comercio ilegal como un problema de conservación y no como una actividad verdaderamente criminal.

Mientras tanto, algunas comunidades locales dependen, al menos en parte, del comercio de vida silvestre para su subsistencia, ya sea como fuente de alimento o como fuente de ingresos. En China, por ejemplo, la cría de vida silvestre está valorada en US $ 8 mil millones y ayuda a aliviar la pobreza. La caza también es una fuente de alimento importante en muchos países. Sin embargo, el comercio de vida silvestre como actividad económica aún no es confiable, argumentaron los investigadores.

Comercio legal global generado ingresos anuales de US $ 2,9 a US $ 4,4 billones de 1997 a 2016. Mientras tanto, las estimaciones de ingresos por el comercio ilegal de vida silvestre varían ampliamente de US $ 4 a US $ 23 mil millones hasta US $ 48 a US $ 216 mil millones si se incluyen la tala y la pesca ilegales. Los gobiernos pierden hasta US $ 12 mil millones anualmente en ingresos potenciales del comercio ilegal de vida silvestre.

Los investigadores destacaron un conjunto de enfoques y herramientas disponibles para frenar el comercio ilegal, incluido el establecimiento de prohibiciones, áreas protegidas y cuotas, así como la creación. programas de sensibilización y educación. Adam Toomes de la Universidad de Adelaide, coautor del estudio, pedido política y aplicación que considere los medios de vida y las comunidades que dependen del comercio.

“Las regulaciones comerciales que no toman esto en consideración podrían aumentar la vulnerabilidad y la pobreza en ciertas áreas que dependen de ellas para obtener alimentos e ingresos”, dijo Toomes. “Con grandes diferencias en la legislación, los impulsores culturales del comercio y la disponibilidad de especies, no existe una estrategia única para todos. Cada contexto único justifica una variedad de disciplinas y actores dedicados a garantizar que el comercio se produzca de manera sostenible “.

El estudio fue publicado en la revista Conservación biológica.