El “corazón geológico” de la Tierra late cada 27,5 millones de años

Según un estudio, la mayoría de los principales eventos geológicos experimentados durante los últimos 260 millones de años parecen haber ocurrido a intervalos de 27,5 millones de años. Este trabajo se publica en la revista Fronteras de las geociencias.

¿Existe una coordinación temporal entre varios eventos geológicos? Durante varias décadas, los científicos lo han pensado, apuntando a un ciclo subyacente a largo plazo de alrededor de treinta millones de años en los archivos.

Sin embargo, este trabajo sobre las correlaciones y la posible periodicidad de estas actividades geológicas se ha visto obstaculizado por los límites inherentes a la datación de estos eventos. Sin embargo, esta falta de precisión aún sugiere que el registro geológico podría ser una mezcla de eventos periódicos y no periódicos, y que podría haber avances y retrasos en la ocurrencia de varios fenómenos relacionados.

En un estudio reciente, Michael Rampino y su equipo de la Universidad de Nueva York se basaron en técnicas estadísticas para averiguar si todos estos eventos eran aleatorios o si podía surgir un patrón subyacente.

Un “pulso” cada 27,5 millones de años

Para este trabajo, los investigadores primero buscaron en la literatura y aislaron 89 eventos geológicos importantes producidos durante los años. Últimos 260 millones de años. Entre ellos hubo varias extinciones, eventos anóxicos oceánicos (agotamiento de oxígeno), actividades volcánicas importantes (erupciones de basalto) y otros cambios en la organización de las placas tectónicas.

En segundo lugar, los científicos clasificaron esta información en orden cronológico. Luego utilizaron una herramienta matemática (análisis de Fourier) para aislar los picos de frecuencia de estos eventos. El equipo finalmente señaló que la mayoría de ellos estaban agrupados en una docena de períodos distintos, cada uno distante. promedio de 27,5 millones de años.

Este número puede no ser “exacto”, pero es un “muy buena estimación” con un intervalo de confianza del 96%, lo que significa que es “poco probable que sea una coincidencia“, Detalles Michael Rampino.

Para este estudio, los investigadores no pudieron retroceder más allá de los últimos 260 millones de años debido a la falta de precisión en la datación de muchos eventos. Dicho esto, sospechan que este patrón de ritmo también podría afianzarse aún más en la historia de nuestro planeta. “Los datos sobre los cambios en el nivel del mar, por ejemplo, se remontan a unos 600 millones de años y parecen seguir este impulso también.“, Continúa el geólogo.

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Crédito: CC0 Public Domain

¿Cómo explicar ese ritmo?

Las razones de estos pulsos casi regulares no están del todo claras, pero los investigadores sugieren que puede haber un vínculo con placas tectonicas y los movimientos en curso dentro del manto terrestre.

Otra idea también propone que el Sistema Solar a veces se mueve a través de planos de nuestra galaxia que contienen mayores cantidades de materia oscura. “A medida que el planeta se mueve a través de la materia oscura, absorbe algo. Este material capturado podría liberar calor, promoviendo finalmente un pulso de calentamiento y actividad geológica.“, Apunta la investigadora. Por supuesto, esto es solo una teoría.

En trabajos futuros, Rampino y su equipo buscarán obtener datos más precisos sobre la datación de ciertos eventos geológicos y durante un período de tiempo más largo. Con respecto al futuro, y si tal modelo existe, el próximo “pulso geológico” de la Tierra podría ocurrir en diez a quince millones de años.


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