el cosmonauta que se lanzó al espacio sabiendo que no volvería

Esta es la historia de un cosmonauta llamado Vladimir Komarov que accedió a volar a bordo de un barco ya condenado para proteger a su amigo Yuri Gagarin. Fue el primer hombre en morir en una misión espacial.

Se sabe que Yuri Gagarin fue el primer ser humano en ir al espacio, en 1961. Aunque nunca volvió a volar, se recurrió a su experiencia unos años más tarde, en 1967para un vuelo al que se uniría su amigo Vladimir Komarov, a quien tenía que reemplazar si tenía algún problema.

En ese momento, la Unión Soviética estaba a punto de celebra su 50 aniversario. Para conmemorar la ocasión, las autoridades decidieron poner en órbita dos naves espaciales. Pilotado por Vladimir Komarov, el Soyuz 1 iba a ser lanzado primero, antes de que se le uniera el Soyuz 2, con otros tres cosmonautas a bordo. Las dos cápsulas debían encontrarse entonces, Komarov debía hacer una caminata espacial e integrar la Soyuz 2, mientras que dos de los cosmonautas a bordo de la Soyuz 2 debían integrar la Soyuz 1. Todas estas hermosas personas debían regresar a la Tierra.

Vladímir Komárov
Komarov con periodistas chilenos en 1966. Créditos: Archivo RIA Novosti

Oídos sordos

Unos meses antes del lanzamiento, rápidamente quedó claro que este vuelo no iba no salir según lo planeado. Más de doscientos problemas estructurales de hecho, se descubrieron en Soyuz 1 (el tipo de problemas que probablemente conduzcan a la muerte del piloto). Luego se escribió un memorando de diez páginas, en el que se enumeraban todos los defectos, pero nadie tuvo el coraje de pasárselo al entonces jefe Leonid Brezhnev. Yuri Gagarin luego le envió una carta expresando sus preocupaciones, pero estas no fueron escuchadas.

Los amigos de Komarov intentaron convencerlo de que se negara a volar la nave, pero Komarov sabía que si tuviera que retirarse mandaría al carajo a su amigo Gagarin. Luego se negó, consciente de que no volvería. Detrás de la cortina, exigió que si algo salía mal, su funeral se celebraría al aire libre, probablemente para vengarse de las personas que lo enviaron a la muerte.

El día del lanzamiento, Gagarin siguió el protocolo estándar y requirió un traje presurizado antes de bajar a la plataforma de lanzamiento para hablar con Komarov. Algunos pensaron que quería retrasar el lanzamiento lo suficiente como para cancelarlo, pero si ese era su plan, no funcionó. Komarov despegó bien. Y como era de esperar, las cosas rápidamente se pusieron feas.

Vladímir Komárov
Dos Soyuz acopladas juntas (impresión artística). Créditos: Lunokhod 2

Un accidente a 140 km/h

Durante el vuelo, los paneles solares no se desplegaron. En ese momento, la cápsula no recibió suficiente suministro de electricidad, lo que provocó una interrupción del equipo de navegación. Vladimir no pudo entonces orientar su nave hacia el sol como estaba previsto. Las comunicaciones se perdieron entre las órbitas 13 y 15. Finalmente logró orientar su cápsula en la dirección correcta y comenzó su reingreso durante la órbita 19.

Durante el descenso, su paracaídas principal no se abrió correctamente, mientras que el de respaldo se encendió. Privado de un sistema de frenado, el buque cápsula golpea el suelo a una velocidad de 140 km/h, luego comenzó a incendiarse. Unos días después, tuvo un funeral de estado y su cadáver carbonizado fue exhibido para que todos lo vieran, como había solicitado.


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