El creciente problema medioambiental de la industria de la guitarra.

Al rastrear la fabricación de guitarras hasta los árboles de los que proviene la madera, un grupo de investigadores examinó de cerca la industria de la guitarra y su huella ambiental, y los resultados fueron sorprendentes. La industria está luchando con escándalos por la tala ilegal, la escasez de recursos y las regulaciones ambientales relacionadas con el comercio de especies de árboles en peligro de extinción.

Fábrica de Guitarras CF Martin. Crédito: Wikimedia Commons.

Chris Gibson y Andrew Warren, ambos geógrafos de la Universidad de Wollongong en Australia, pasaron seis años rastreando la fabricación de guitarras en los cinco continentes, con un enfoque en la madera utilizada, conocida en la industria como maderas tonales por sus cualidades acústicas, y el medio ambiente de la industria. dilemas. Visitaron fábricas de guitarras de todo el mundo y analizaron materiales y técnicas de fabricación.

Cada año se producen alrededor de 2,6 millones de guitarras, lo que la convierte en una industria de mil millones de dólares. A diferencia de la madera utilizada en la construcción o los muebles producidos en masa, que proviene de especies de plantaciones seleccionadas por su rápido crecimiento y rápido retorno de la inversión, las guitarras utilizan maderas raras de árboles viejos. Esto se debe a que las rodajas de madera utilizadas en las guitarras están aserradas en cuartos, lo que significa que se cortan perpendicularmente a los anillos de crecimiento para garantizar la estabilidad y la proyección de las ondas sonoras.

Las rodajas deben ser lo suficientemente anchas para convertirse en la cara frontal, la parte posterior o los lados del instrumento, por lo que se necesitan troncos de gran diámetro. Luego, las partes de la guitarra se tallan a mano o a máquina, se lijan y se ensamblan. La caja de resonancia (la parte superior de la guitarra) es de vital importancia.

Hasta hace poco, una pequeña variedad de especies maderables se consideraba adecuada para guitarras, explicaron los autores. A través de siglos de artesanía tradicional europea, los luthiers utilizaron abetos (Picea) como cajas de resonancia de guitarra acústica y clásica. Esto se debe a que eran lo suficientemente fuertes como para poder cortarlos delgados y no colapsar bajo una tensión extrema de la cuerda.

Para los mástiles, los fabricantes de guitarras usan caoba (Swietenia macrophylla) o arceEspecies de Acer); para diapasones y puentes, ébano (Especies de Diospyros) o palos de rosa (Especies de Dalbergia); y para aros y fondos de guitarras acústicas, palisandro y caoba. Desde la expansión de la música hawaiana, koa (Acacia koa) también se ha utilizado en ukeleles.

Si bien algunos de los bosques son abundantes y están bien administrados, otros tienen historias tensas y problemas de sostenibilidad, descubrieron Gibson y Warren. Abeto de Sitka (Picea sitchensis), utilizado en las cajas de resonancia de guitarras, por ejemplo, proviene de árboles de al menos 400 años que son cada vez más escasos. El ébano también está amenazado en su hábitat africano.

“La destrucción del hábitat para la agricultura y la urbanización llevó a que el palisandro brasileño, una vez considerado el” estándar de oro “para las guitarras, se prohibiera efectivamente su uso desde 1992. Las compañías de guitarras lo reemplazaron con especies similares de otros lugares, pero también se cosecharon en exceso”. los investigadores escribieron. “Los escándalos se han apoderado de la industria”.

Creciente conciencia

Crédito: Pxfere.

A pesar de la huella ambiental del sector, Gibson y Warren descubrieron que los músicos están cada vez más preocupados por el origen y el impacto ambiental de sus instrumentos, alentando a las marcas de guitarras a mejorar la transparencia y repensar su impacto ecológico adoptando una amplia gama de maderas alternativas.

Las marcas australianas Maton y Cole Clark se encuentran entre las que lideran el camino. Comenzaron a usar especies nativas hace décadas y ahora están trabajando con proveedores de madera de guitarra para usar pino bunya (Araucaria Bidwillii) para cajas de resonancia, Blackwood (Acacia melanoxylon) para aros y fondos, y arce de Queensland (Flindersia brayleyana) para cuellos.

Los fabricantes de guitarras también han rescatado maderas de árboles urbanos. En 2018, el director de tecnología de la madera de Cole Clark, Karl Krauss, se enteró de que un concejo municipal cerca de Melbourne quitó árboles de arce y sicomoro (Acer pseudoplatanus) visto como un peligro de incendio. Recordó su uso histórico en instrumentos y los rescató para construir guitarras.

Al mismo tiempo, las personas que fabrican guitarras están plantando árboles para la fabricación de instrumentos sostenibles en el futuro en sus propiedades, y en asociación en los ranchos ganaderos y las tierras administradas y de propiedad indígena. Estos esfuerzos están guiados por una ética de cuidado de árboles, bosques, comunidades y guitarras. El objetivo es garantizar la madera para la futura fabricación de guitarras mucho más allá de la vida útil individual.

La investigación se publicó como parte de un libro titulado “La guitarra: rastreando el grano hasta el árbol”.