El cuarto evento de “blanqueamiento masivo” está en curso en la Gran Barrera de Coral, dice el gobierno australiano.

La Gran Barrera de Coral está experimentando un “blanqueamiento masivo”, Las autoridades australianas dijeron el viernescon blanqueamiento registrado en múltiples arrecifes en una gran área del sistema natural.

Créditos de la imagen Gaby Stein.

El sistema de arrecifes de coral más grande del mundo se está derrumbando bajo los efectos del cambio climático, nuevamente. Según la Autoridad de Arrecifes de Australia, el cuarto evento de blanqueamiento masivo está ocurriendo justo mientras hablamos en el sistema de arrecifes. El evento se lleva a cabo a pesar del continuo efecto de enfriamiento del fenómeno de La Niña en los sistemas climáticos locales.

Blanqueamiento de nuevo

“El blanqueamiento observado desde el aire fue en gran medida consistente con la distribución espacial del estrés por calor experimentado”, explica la Autoridad de Arrecifes sobre la situación. “Se ha observado blanqueamiento de corales en múltiples arrecifes en las cuatro áreas de gestión (Extremo Norte, Cairns-Cooktown, Townsville-Whitsunday y Mackay-Capricornio), lo que confirma un evento de blanqueamiento masivo, el cuarto desde 2016”.

“Los patrones climáticos durante las próximas dos semanas continúan siendo críticos para determinar el alcance general y la gravedad del blanqueamiento de corales en el Parque Marino”.

El anuncio fue posible gracias a estudios aéreos que recorrieron el área y confirmaron que el blanqueamiento está en curso en varios sitios de la Gran Barrera de Coral. El impacto ecológico de este evento no puede subestimarse; el sistema está compuesto por unos 2.500 arrecifes individuales y más de 900 islas, que albergan alrededor de 1.500 especies de peces y 4.000 tipos de moluscos.

El blanqueamiento tiene lugar cuando los corales se someten a un estrés sostenido inducido por la temperatura y consiste en que los corales expulsan sus algas simbióticas. Los eventos de blanqueamiento individuales son dañinos para estos animales, pero los blanqueamientos repetidos pueden acabar con arrecifes completos, ya que las poblaciones de coral necesitan mucho tiempo para desarrollarse y, por lo tanto, tardan en recuperarse. Los eventos de blanqueamiento masivo son una amenaza para áreas enteras de vida marina, ya que los arrecifes de coral son un contribuyente clave de alimento y refugio en sus ecosistemas.

A pesar de los altos niveles de estrés que experimentan los corales en la Gran Barrera de Coral, la Autoridad de Arrecifes dice que aún pueden recuperarse si las condiciones mejoran.

El evento tuvo lugar cuatro días después de que las Naciones Unidas se embarcaran en una misión de monitoreo para ver si el arrecife, un sitio del Patrimonio Mundial, está siendo protegido del cambio climático. Este es un paso tomado para determinar si el Comité del Patrimonio Mundial (WHC) debe incluir el sitio como “en peligro”, una decisión que se tomará en junio. El pasado mes de julio, el WHC decidió no incluir la Gran Barrera de Coral como “en peligro”, una decisión que fue una auténtica sorpresa, dado que la UNESCO había recomendado que se incluyera como tal unas semanas antes.

El evento de blanqueamiento masivo está ocurriendo cuando los océanos del mundo alcanzan temperaturas promedio récord, dice Amanda McKenzie, directora ejecutiva del clima australiano.

“Desafortunadamente, a medida que se informa un blanqueamiento más severo en nuestra querida Gran Barrera de Coral, podemos ver que estos eventos devastadores se están volviendo más comunes debido a la alta tasa continua de emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo. “Para darle a nuestro arrecife una oportunidad de luchar, debemos enfrentar el problema número uno: el cambio climático. Ninguna cantidad de fondos detendrá estos eventos de blanqueamiento a menos que reduzcamos nuestras emisiones esta década”.

Las estimaciones de la importancia de los arrecifes de coral apuntan a que sustentan una cuarta parte de la vida silvestre marina en general y el sustento de más de 500 millones de personas en todo el mundo. Si las temperaturas continúan aumentando y los arrecifes continúan decolorándose, todos ellos se verán obligados a encontrar otra forma de vivir, con resultados dramáticos y trágicos inevitables.