El derretimiento de Groenlandia amenaza con desregular el monzón asiático

Si el monzón asiático se desregulara en las próximas décadas, el origen bien podría estar en la liberación masiva de agua dulce en el Atlántico Norte por el deshielo de Groenlandia. De hecho, los investigadores demostraron recientemente cómo las perturbaciones iniciadas en la cuenca del Atlántico Norte llevaron en el pasado a una reorganización de los regímenes de lluvia en el sudeste asiático. Los resultados fueron publicados en la revista Naturaleza Geociencia este 18 de noviembre.

El monzón asiático lleva agua dulce esencial a más de mil millones de personas entre el sureste de China y Bangladesh, a través de la India. Este sistema de viento planetario está organizado por el contraste de temperatura que aparece cada verano entre una masa de tierra sobrecalentada al norte y un océano relativamente frío al sur.

A pesar de la distancia entre ellos, el monzón asiático está modulado por las corrientes oceánicas de la cuenca atlántica. Estamos hablando de AMOC (Circulación de vuelco meridional del Atlántico) para resumir esta circulación que transporta una gran cantidad de calor desde los trópicos al polo. Además, cualquier cambio en su intensidad tiende a afectar las zonas de monzón y aumentar o disminuir la cantidad de lluvia cayendo en una región determinada.

Estudiar el pasado para anticipar mejor el futuro

Sin embargo, con el cambio climático, esperamos que AMOC se debilite, lo que necesariamente tendría una influencia en la evolución de los regímenes monzónicos. Sin embargo, en la actualidad, la relación precisa entre los dos sistemas sigue siendo poco conocida. Para comprender mejor, un grupo de investigadores decidió buscar respuestas en el pasado de la Tierra.

monzón atlántico del océano índico
Créditos: Observatorio de la Tierra de la NASA.

El período elegido por los científicos apunta al final de la penúltima edad de hielo, hace 147.000 a 125.000 años, en un momento en que numerosas debacles de iceberg debilitaron o incluso colapsaron AMOC. Gracias al estudio de las estalagmitas en el suroeste de China y una metodología innovadora para desacoplar la influencia de la temperatura de la de la precipitación, los autores del estudio pudieron ver cómo se comportaba el monzón cuando el AMOC sufría cortes de energía.

En climas continentales, no hay nada mejor que las estalagmitas como registro climático porque ofrecen una precisión de datación incomparablemente alta durante varios milenios. », Señala Hubert Vonhof, autor principal del artículo.

Una respuesta gradual del monzón asiático a las disminuciones de AMOC

Los resultados de este trabajo muestran que para perturbaciones débiles, es decir, para una circulación atlántica ligeramente ralentizada, el monzón asiático dura un poco más, pero no muestra ningún cambio importante en el régimen de lluvias. Por el contrario, para los disturbios importantes con un colapso del AMOC, el monzón se reduce en gran medida debido a ladebilitamiento del contraste térmico entre el continente y el océano vinculado a la caída en el transporte de calor al polo por las corrientes oceánicas.

El estudio descifra con un detalle sin precedentes cómo reaccionaron los climas monzónicos a los impulsos del agua de deshielo durante este tiempo. », Destaca Hubert Vonhof. ” Por lo tanto, hemos dado un gran paso hacia adelante para comprender mejor las consecuencias globales del cambio climático inducido por el hombre en la actualidad. “.


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